Québec investit dans la recherche maritime à Rimouski

Philippe Couillard et le député Jean D'Amour... (Photo collaboration spéciale Johanne Fournier)

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Philippe Couillard et le député Jean D'Amour

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Johanne Fournier

Collaboration spéciale

Le Soleil

(Rimouski) Le gouvernement du Québec confirme l'entente de principe signée la semaine dernière entre lui et le gouvernement français visant à créer un institut franco-québécois pour la recherche et l'innovation dans le secteur maritime. Le premier ministre, Philippe Couillard, en a fait l'annonce officielle vendredi à l'Institut des sciences de la mer (ISMER) de l'Université du Québec à Rimouski (UQAR). Il a aussi annoncé l'attribution de 800 000 $ pour la réalisation de deux projets à caractère maritime.

Par conséquent, une enveloppe de 400 000 $ sera remise au Centre de recherche sur les biotechnologies marines et une autre d'un montant équivalent à l'ISMER. Le premier projet vise à valoriser certains coproduits marins issus des usines de transformation de crustacés et de poissons marins. Le deuxième projet est orienté vers la valorisation de la biomasse marine pour l'alimentation larvaire. Ces deux annonces ont été faites en collaboration avec le ministre responsable du Bas-Saint-Laurent et ministre responsable de la Stratégie maritime, Jean D'Amour.

Montant non précisé pour l'institut franco-québécois

Alors qu'il avait été question, la semaine dernière, d'un budget de 2 millions $ réparti sur deux ans pour l'institut franco-québécois dans le secteur maritime, dont le siège social sera situé à l'UQAR, Philippe Couillard a refusé de confirmer ce montant.

«Il n'y a pas de fumée sans feu, a-t-il tout de même laissé tomber. Mais il était prématuré d'avancer un montant à ce moment-là. Je vous confirme qu'il y aura un investissement qui va être important et qui va être double, soit français et québécois. Ça va comprendre les locaux à même le projet d'agrandissement de l'UQAR et de l'ISMER. Il était évidemment difficile de confirmer ça alors que le budget n'est pas déposé. Les sommes sont déjà identifiées et mises de côté. On aura l'occasion de revenir quand on aura précisé avec les Français qui fait quoi.»

Le recteur de l'UQAR, qui accompagnait la délégation ministérielle à Paris, s'était d'ailleurs montré surpris du montant de 2 millions $ qui avait été évoqué. «Il y aura des intentions financières qui resteront à préciser avec les Français d'ici les Fêtes, tout comme le concept, a spécifié le premier ministre. Les locaux sont déjà prévus dans l'agrandissement de l'UQAR.» La direction de l'établissement a déposé un projet d'agrandissement de l'ordre de 29 millions $ au gouvernement du Québec en février 2013. M. Couillard n'a pas voulu non plus s'avancer sur le nombre d'emplois qui pourraient être créés avec la mise sur pied de l'institut franco-québécois.

Les étudiants manifestent

Pendant la visite ministérielle, une cinquantaine d'étudiants de l'UQAR manifestaient bruyamment à l'extérieur. Une dizaine de policiers de la Sûreté du Québec a empêché l'accès au bâtiment à certains et ont bloqué l'accès à d'autres à la salle où se trouvait le premier ministre. «Je les entends et c'est tout», s'est contenté de dire Philippe Couillard au son des huées et du tintamarre des casseroles.

«On est bruyants parce que la situation au Québec l'exige, a expliqué le vice-président aux affaires externes de l'Association générale des étudiants de l'UQAR, Maxime Trudeau. Le premier ministre vient chez nous, dans notre université, et on peut même pas rentrer. Ils barrent les portes.» L'association étudiante tiendra un vote de grève le 25 mars. Si le vote l'emporte en faveur de la grève, les étudiants rimouskois se rendront manifester le 2 avril à Montréal, conjointement avec d'autres associations.

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