De village en village, du Québec au Japon

Le vice-président de l'APBVQ, Gaston Arcand, perfore symboliquement... (Photo fournie par l'APBVQ)

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Le vice-président de l'APBVQ, Gaston Arcand, perfore symboliquement un baril de saké en compagnie de MM. Karl Sugi et Satoshi Hamada, de l'Association des plus beaux villages du Japon.

Photo fournie par l'APBVQ

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(Portneuf) Une petite provision de son propre sirop d'érable, quelques photos de nos plus beaux villages et l'intention ferme de tisser de nouveaux liens avec le pays du Soleil levant : en visite au Japon, le maire de Deschambault-Grondines et vice-président de l'Association des plus beaux villages du Québec (APBVQ), Gaston Arcand, a littéralement séduit 34 de ses homologues nippons.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

«Avec le maire de Notre-Dame-du-Portage, Louis Vadeboncoeur, j'allais y faire la promotion du tourisme culturel, mais ce qui s'est passé là-bas est allé bien au-delà de cet objectif. Les échanges relevaient presque de la diplomatie publique!» a laissé tomber tout de go, à son retour, le maire Arcand dans une entrevue accordée au Soleil.

L'invitation adressée à l'organisation québécoise par l'Association des plus beaux villages du Japon visait à souligner l'adhésion récente du Québec à la fédération Les plus beaux villages de la terre. Depuis juillet, tout comme la France, l'Italie, la Wallonie (Belgique) et le Japon, la Belle Province a en effet intégré le prestigieux regroupement international.

Si les deux maires ont pu effectuer quelques visites, le point culminant du voyage fut leur participation à une soirée organisée pour marquer le lancement du premier guide touristique de l'association nipponne. Dans une salle de l'ambassade du Canada à Tokyo, devant 150 personnes - maires, diplomates et représentants d'entreprises privées -, M. Arcand a notamment déclaré que le Québec et le Japon avaient en commun la fierté rurale et la préservation d'un sens de l'appartenance.

Collaboration

Tandis que des images des 35 municipalités membres de l'Association des plus beaux villages du Québec défilaient en boucle sur un écran géant, les discussions qui se sont engagées, facilitées par le soutien offert par la délégation générale du Québec à Tokyo, ont non seulement porté sur le développement du tourisme culturel entre les deux régions du monde, mais aussi sur une collaboration possible dans la mise en valeur du patrimoine rural.

«Actuellement, le Japon a des échanges surtout avec l'Ouest canadien», rappelle le maire de Deschambault-Grondines. «Ce que j'ai par ailleurs constaté, c'est que les Nippons accusent un peu de retard en ce qui a trait à la protection du patrimoine bâti.

Patrimoine à protéger

À cet égard, le Québec représente à leurs yeux un modèle. Naturellement, il a donc été question d'un partage de connaissances sur la sauvegarde du patrimoine bâti, des paysages et du patrimoine immatériel.»

Selon le vice-président de l'APBVQ, tout comme le Québec, le Japon se préoccupe en outre de l'exode des jeunes des milieux ruraux et de l'occupation du territoire. «À travers la lorgnette de l'Association, nous avons présenté une autre facette du Québec, une facette qui crée des rapprochements entre nous», commente-t-il.

Quant à savoir si davantage de Japonais visiteront éventuellement Portneuf, dont trois des 18 municipalités - Neuville, Cap-Santé et Deschambault-Grondines - font partie de l'APBVQ, M. Arcand affirme qu'il a «senti un intérêt» et que «l'idée est que les associations deviennent une porte d'entrée pour générer des retombées sur l'ensemble d'un territoire donné».

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