Trudeau père et fils aux grands voiliers, un cliché historique

Pierre Elliott Trudeau et son fils, Justin Trudeau,... (Photo fournie par François Moreau)

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Pierre Elliott Trudeau et son fils, Justin Trudeau, sont montés ensemble à bord du voilier de la Garde-côtière américaine, le USCGC Eagle, en 1984, à Québec.

Photo fournie par François Moreau

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(Québec) Le premier ministre Justin Trudeau s'est vu remettre, mercredi, une photo de lui dont il ne se doutait probablement pas de l'existence. Il s'agit d'une photo prise en 1984 à Québec avec son père, Pierre Elliott Trudeau, à bord du voilier de la Garde-côtière américaine, le USCGC Eagle.

Le même navire est à Québec depuis hier et son équipage a retrouvé le fameux cliché et l'a remis à l'organisation de Rendez-vous 2017. C'est son président, François Moreau, qui, lors d'un petit événement privé, lui a offert dans un cadre en guise de souvenir. 

Le hasard veut également que lorsque la photo a été prise, M. Moreau, alors âgé de 19 ans, était probablement à proximité puisqu'il était guide pour Parcs Canada sur les grands voiliers et avait lui-même fait partie du comité d'accueil de l'ex-premier ministre canadien. 

Lors de la cérémonie d'ouverture officielle de RDV 2017, Justin Trudeau a d'ailleurs évoqué ce souvenir, affirmant qu'il se rappelait très bien avoir visité le USCGE Eagle lorsqu'il avait environ 12 ou 13 ans et qu'il en conservait un souvenir formidable. 

«Un des grands moments dans ma vie»

Le capitaine du bateau, Matt Meilstrup, était particulièrement fébrile à l'idée de rencontrer le dirigeant canadien et d'être présent lorsqu'il prendra connaissance du cliché. «Le rencontrer constituera un des grands moments dans ma vie», a-t-il témoigné au Soleil en matinée. 

Il espérait par ailleurs avoir la chance de le faire de nouveau monter à bord du navire. «Mais ça va dépendre de son horaire», a-t-il dit, rappelant que l'homme avait un horaire des plus chargés. 

Matt Meilstrup avait également un petit quelque chose à offrir à Justin Trudeau, soit une plume fabriquée à partir du bois du pont de son embarcation. «J'espère qu'il l'utilisera pour signer un accord entre le Canada et les États-Unis. Ce serait génial», a lancé le capitaine, qui a également prévu donner des médaillons aux enfants du premier ministre. Et des casquettes, comme celle qu'arborait le jeune Trudeau à l'époque? «S'ils ont le temps!», a répondu l'Américain, ajoutant qu'il jugeait plus utile le crayon. 

Une histoire hors de l'ordinaire 

Construit en 1936 en Allemagne, le USCGC Eagle portait originalement le nom de Horst Wessel. Ce sont les nazis qui sont les premiers à l'utiliser pour entraîner les cadets de la Marine allemande. Mais à la fin de la Seconde Guerre mondiale, il passe aux mains des Américains comme prise de guerre. Il est ensuite devenu un garde-côte, fonction qu'il occupe encore aujourd'hui en plus de navire-école pour les futurs officiers. Immense avec ses quelques 90 mètres de longueur et ses trois mâts, il est le sixième garde-côte américain à porter le nom de USCGC depuis 1792.




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