RDV 2017: un séjour en mer

L'ALEXANDER von HUMBOLDT II vogue sur les eaux... (Le Soleil, Patrice Laroche)

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L'ALEXANDER von HUMBOLDT II vogue sur les eaux du Saint-Laurent.

Le Soleil, Patrice Laroche

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(Québec) «C'est la première et je pense bien que c'est la dernière fois». Dawa Tamang est monté à bord de l'ALEXANDER von HUMBOLDT II à l'Île-du-Prince-Édouard il y a deux semaines. Même si le Népalais de 20 ans n'a clairement pas le pied marin, il entend terminer son périple sur le grand voilier allemand jusqu'à Québec parce que son ami malaisien Ayub Mohammed ne débarquera pas non plus. 

«On fait le challenge entre nous», explique le jeune homme en direct de l'embarcation qui l'héberge et qui a jeté l'ancre pour 24 heures au large de Saint-Pétronille. Le trois-mâts, qui se dirige vers Montréal où il séjournera au cours la fin de semaine, reviendra à Québec la semaine prochaine pour RDV 2017 mais a dû faire une pause à la hauteur de l'île d'Orléans en raison de l'horaire des marées.

Ayub Mohammed... (Fournie par Motivaction Jeunesse) - image 2.0

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Ayub Mohammed

Fournie par Motivaction Jeunesse

Dawa Tamang... (Fournie par Motivaction Jeunesse) - image 2.1

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Dawa Tamang

Fournie par Motivaction Jeunesse

Un supplice pour les deux apprentis matelots qui se savent à quelques kilomètres de leur maison respective mais qui ne peuvent pas la rejoindre. Pourquoi ont-ils accepté le défi de naviguer pendant trois semaines sur un grand voilier s'ils sont si malheureux en mer? C'est leur intervenante de l'organisme Motivaction Jeunesse, Virginie LeBlanc qui les a poussé à tenter l'aventure. Ils ont déjà complété cet été un demi-marathon puis 500 kilomètres en vélo sur cinq jours pas plus tard que la veille de leur départ sur le bateau. L'organisme travaille à prévenir le décrochage scolaire, la sédentarité et la délinquance chez les jeunes des milieux défavorisés et contribue à l'intégration des immigrants à travers des activités sportives et de plein-air notamment. Une vingtaine de jeunes qui fréquentent Motivaction Jeunesse ont été sélectionnés pour faire un bout de chemin à bord des grands voiliers.  

«Elle est complètement folle», lance Dawa avec beaucoup d'affection en parlant de celle qui l'a embarqué dans cette galère. Si le Népalais qui habite à Québec depuis cinq ans peste gentiment contre son intervenante, il lui est également éternellement reconnaissant pour l'expérience qu'il vit malgré que celle-ci lui a occasionné beaucoup de nausées et de nuits blanches. «J'ai appris à monter les voiles et à conduire un bateau», énumère-t-il. 

Ayub Mohammed est pour sa part beaucoup plus philosophe. «C'est vraiment dur, il faut travailler très fort, tirer les fils (sic), se lever la nuit. Je capote! Je vomis deux trois fois par jour. [...] Mais il faut persévérer. J'ai appris que quand on commence quelque chose, il ne faut pas abandonner», affirme celui qui parle français, et très bien, depuis à peine un an. 

Ils étaient cinq

La tentation était grande de quitter le navire en cours de route, comme l'ont fait trois autres de leurs camarades de fortune. Mais les deux amis, qui ont fait connaissance au Centre Louis-Jolliet, tiennent bon. 

«Si Dawa reste, je reste», résume Ayub, qui a quitté la Malaisie parce que sa famille d'origine birmane y était réfugiée mais n'avait pas accès à des médicaments par exemple ou à une éducation adéquate pour les enfants.

Tout n'est pas négatif, évidemment. «On a vu des très beaux paysages et des baleines gratuitement», évoque Dawa qui dit également aimer travailler avec les Allemands malgré sa difficulté à les comprendre au début. Celui qui aspire à devenir policier assure qu'il gardera malgré tout «un bon souvenir» de son séjour à bord du ALEXANDER von HUMBOLDT II. «Même si quelque chose est dur, il faut essayer», conclut-il.




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