Frères de la Saint-Vincent-de-Paul: de maison religieuse à logements locatifs

Bâtie en 1952, la maison provinciale des frères... (Le Soleil, Patrice Laroche)

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Bâtie en 1952, la maison provinciale des frères de la Saint-Vincent-de-Paul, située sur le chemin Sainte-Foy, s'était graduellement vidée de ses occupants depuis quelques mois.

Le Soleil, Patrice Laroche

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(Québec) L'immense terrain des frères de la Saint-Vincent-de-Paul, sur le chemin Sainte-Foy, passe aux mains de la firme Douville, Moffet et associés qui compte y ériger un projet de logements locatifs. Il est encore trop tôt pour savoir ce qu'il adviendra de la maison provinciale des religieux, ainsi que de la chapelle construite en partie par l'ancien archevêque de Québec, Mgr Maurice Couture.

«Nous en sommes encore aux démarches préliminaires. Nous ne pouvons dire combien il y aura d'unités d'habitation», explique au Soleil le directeur des opérations de la compagnie, François Moffet, au sujet de la transaction conclue vendredi. Nous sommes en communication avec la Ville de Québec quant aux paramètres du projet.»

D'une superficie de quelque 16 000 mètres carrés, entre les Halles Sainte-Foy et l'Institut universitaire de cardiologie et de pneumologie (ex-hôpital Laval), le terrain possédait une valeur de 3, 815 millions $ au rôle d'évaluation. Incluant le prix du bâtiment (1,525 million $), c'est plus de 5,340 millions $ que l'acquéreur a dû dépenser. La valeur exacte de la transaction n'a pas été révélée. Le terrain et l'immeuble avaient été mis en vente en janvier 2016.

Le projet immobilier s'inspirera du Quartier QB, situé à proximité, également construit par la firme Douville, Moffet et associés, mais celui-là, sur les anciens terrains des Frères des écoles chrétiennes. Quelque 450 unités des 684 unités prévues ont été livrés aux acheteurs jusqu'à maintenant, explique M. Moffet. La phase 3 de ce complexe de plus de 50 millions $, qui compte un supermarché IGA au rez-de-chaussée, devrait être terminée en mars 2018. 

La firme compte également dans ses carnets un immeuble de 60 condos, sur le chemin Sainte-Foy, près du boulevard Henri-IV, ainsi que la rénovation d'un édifice sur Grande Allée pour en faire des logements touristiques.

Tourner la page

Le supérieur provincial des religieux de la Saint-Vincent-de-Paul, Jean-Claude Arsenault, ne cache pas que la décision de vendre a été «difficile», affirmant toutefois du même souffle que les intérêts de la congrégation passaient avant tout. «Compte tenu du vieillissement de nos membres, nous avions besoin d'argent. Nous croyons que c'est plus d'important de s'occuper d'eux que de sauvegarder les bâtiments. On tourne la page.»

Depuis quelques mois, la maison provinciale des frères de la Saint-Vincent-de-Paul, bâtie en 1952, s'était graduellement vidée de ses occupants. La plupart ont trouvé refuge dans d'autres congrégations religieuses, dont le presbytère Saint-Malo. Les derniers occupants, chargés de la surveillance et de l'entretien des lieux, ont quitté vendredi. 

En entrevue au Soleil en mars 2016, Mgr Maurice Couture, maintenant âgé de 90 ans, ne cachait pas sa peine de quitter cet endroit qui avait vu son ordination à la prêtrise, en 1947. Il racontait avoir contribué à la construction de la chapelle et à l'aménagement paysager du terrain, dont la plantation de la cinquantaine d'érables qui bordent l'allée centrale et les environs. L'immeuble ne possède toutefois aucune valeur patrimoniale.

«Je suis résigné. J'espère seulement que [la démolition] prendra assez de temps pour que je ne sois plus là, que je ne vois pas le pic des démolisseurs jeter notre chapelle à terre.»




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