Chantal Gilbert et Natacha Jean quittent la politique

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L'émotion était palpable vendredi matin, alors que Natacha Jean, qui enlace ici Régis Labeaume, et Chantal Gilbert ont annoncé leurs départs de la vie politique au terme de leurs mandats.

Le Soleil, Patrice Laroche

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(Québec) Les conseillères municipales Chantal Gilbert et Natacha Jean quitteront Équipe Labeaume et la politique à la fin de leur mandat. Cela porte à trois le nombre de sièges libérés par des proches du maire en vue des élections municipales.

Il y avait beaucoup d'émotions, vendredi, dans les bureaux du parti politique municipal au pouvoir, mais le rire a eu préséance sur les larmes.

Mme Gilbert a fait ressortir son attachement pour les quartiers Saint-Roch et Saint-Sauveur et remercié le maire Régis Labeaume pour les «beaux dossiers» qu'elle a pilotés au cours de ses huit ans d'implication politique, notamment la création des sociétés de développement commercial (SDC) et le programme particulier d'urbanisme (PPU) de Saint-Roch. 

La conseillère municipale a toutefois admis être «usée» physiquement et psychologiquement. Elle a pointé les nombreuses heures de travail, mais aussi l'ambiance acrimonieuse qui règne parfois dans les conseils de quartier. «Ça devient un tribunal populaire», où «les gens viennent te juger», a-t-elle déploré. Mme Gilbert, une coutelière d'art de réputation internationale, retourne à son atelier, dont elle s'ennuie, et souhaite passer plus de temps avec ses petites-filles. 

Entrepreneuriat

Natacha Jean, qui représente le district de Vanier, quitte la politique pour réaliser son rêve de se lancer en affaires. Elle n'a pas dit un mot sur son projet, auquel elle se consacrera après le scrutin de novembre. Rien de surprenant pour celle qui s'occupe des dossiers de développement économique et que Régis Labeaume a attirée en politique après l'avoir côtoyée à la Fondation de l'entrepreneurship. 

La jeune politicienne, qui a passé le cap de la quarantaine, dit s'être attachée aux gens qu'elle représente, avoir eu la «surprise d'être si fortement imprégnée de leur réalité». 

C'est d'ailleurs en évoquant les enfants qui ne mangent pas à leur faim avant d'aller à une compétition sportive qu'elle a échappé les larmes que l'on sentait si proches depuis le début. «Oh non! J'haïs ça quand le monde braille devant les caméras», a-t-elle échappé, redonnant le sourire aux journalistes et aux collaborateurs d'Équipe Labeaume réunis dans une petite salle. 

Le maire était visiblement ému lui aussi. «Je perds deux femmes de grande qualité», a-t-il résumé. Il a réitéré son engagement à présenter et idéalement faire élire autant de femmes que d'hommes lors des prochaines élections. Il s'est aussi engagé à continuer de penser les politiques municipales pour aider les personnes démunies de Québec à échapper à la pauvreté, une priorité pour les deux conseillères sortantes. 

Avec le siège laissé vacant par Laurent Proulx dans Cap-Rouge-Laurentien, absent vendredi, et les trois districts représentés par l'opposition, c'est un minimum de six candidats qu'Équipe Labeaume doit présenter à la population. Il est même question d'un septième puisque Sylvain Légaré, qui siège comme indépendant mais vote toujours avec le parti au pouvoir dont il est issu, n'a pas dit encore s'il partait ou revenait. 

Les candidatures seront annoncées «bientôt», a assuré M. Labeaume, qui acceptait pour la première fois de se dire en campagne électorale. À son air satisfait, les choix semblent déjà faits. Lui-même semble plus motivé que jamais par son travail. «C'est tough la politique, mais c'est dur d'en sortir», a-t-il lancé.




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