Le navire Disney fera escale à Québec

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(Québec) Mickey Mouse était de passage à Québec jeudi pour annoncer la venue des croisières Disney sur les quais du fleuve Saint-Laurent. Partant de New York, le navire Disney Magic et ses 2713 passagers feront escale à Baie-Comeau et Saguenay avant de terminer leur voyage dans la capitale québécoise, où ils passeront au moins deux jours à l'automne 2018.

L'ambiance était bon enfant au terminal Ross-Gaudreault du Port de Québec pour la conférence de presse. Il y a des années que l'Administration portuaire de Québec (APQ) fait la cour au géant américain. Les sourires en disaient long sur l'importance de la prise.

Le président-directeur général de l'APQ, Mario Girard, a parlé d'un «rêve», d'un «moment historique» pour son équipe et toute la région de Québec. «C'est une excellente façon de développer une nouvelle clientèle de croisières, de familles et de plus jeunes pour atteindre notre fameux objectif que tout le monde connaît maintenant à Québec, de 400 000 passagers en 2025», a-t-il faire remarquer. 

«C'est une nouvelle arme à notre arsenal pour faire de plus en plus de Québec une ville de niveau international. C'est un rayonnement exceptionnel qu'on va vivre avec Disney», a commenté le maire Régis Labeaume, heureux de s'associer au branding des Mickey, Donald et compagnie. 

Disney sera à Québec en septembre 2018. Les passagers embarqueront dans le Disney Magic à New York. Chemin faisant vers Québec, ils s'arrêteront à Halifax, Baie-Comeau et Saguenay. Leur voyage prendra fin dans la capitale, d'où le bateau repartira dans l'autre sens. Le prix n'est pas dévoilé encore, mais une croisière Disney de sept jours à destination du Canada coûte environ 5000 $US pour une famille de deux parents et deux enfants mineurs. 

Activités à Québec

À Québec, deux journées d'activités seront organisées par la ligne de croisières. Les sites ne sont pas encore identifiés. André Roy, directeur de l'Office du tourisme de Québec, pointe spontanément l'île d'Orléans, le parc de la chute Montmorency et le Vieux-Québec, mais laisse le soin de choisir à Disney. «C'est leur réputation d'avoir des activités ciblées.» 

Il n'est pas exclu qu'il y ait de l'animation spéciale sur les quais pour les citoyens de Québec. «On va voir de ce que Disney veut faire et on sera très collaborateurs», a assuré le maire Labeaume.  

Les touristes seront évidemment libres de passer plus de temps à Québec avant de retourner chez eux. La région profitera donc de nuitées et de repas supplémentaires. En embarquement/débarquement, les dépenses des croisiéristes sont généralement multipliées par trois. 

La venue de Disney à Québec envoie un signal à toute l'industrie des croisières, selon Mario Girard, en raison de la notoriété du géant et de son processus de sélection très rigoureux. «La vérification diligente qu'ils font avant de choisir un site est exceptionnelle. Ils ne viennent pas ici comme ça. Ils sont venus, ils sont revenus, ils ont rencontré, ils ont visité. Disney, c'est une machine rodée de façon exceptionnelle. C'est connu ça dans l'industrie», a-t-il insisté. 

L'heure était à la fête aussi en région. «L'impact est incroyable pour Baie-Comeau et pour Saguenay. On connaît la notoriété, le positionnement de Disney, ce que ça peut apporter pour nos escales en région. C'est magique, c'est le cas de le dire. C'est toute la mise en place d'un programme d'activités terrestres parce qu'on parle quand même d'une grande quantité de personnes qui vont débarquer», a commenté, René Trépanier, directeur général de l'Association des croisières du Saint-Laurent. 

«C'est ça qui est intéressant avec Disney, c'est qu'on démontre que le Saint-Laurent est capable d'accueillir une nouvelle clientèle», a-t-il ajouté. «Quand on connaît la façon de s'organiser des régions, je suis convaincu que les populations vont embarquer. Ça va être une célébration.»

***

Comment Disney présente Québec, le Saguenay et «la» Baie-Comeau

«Avec de gigantesques forteresses, des châteaux luxurieux, des rues pavées et de la cuisine inspirée de la France, la ville de Québec offre un goût du charme européen. Des vues incontournables comprennent le grand hôtel Château Frontenac historique et les chutes Montmorency impressionnantes mesurant 30 mètres de plus que les chutes Niagara. Le Saguenay et la Baie-Comeau offrent une beauté naturelle, des ports pittoresques et de la cuisine locale, dont des fruits de mer abondants, du gibier sauvage et des mûres délicieuses.»

-Communiqué de presse de Disney Cruise Line




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