François Marchand candidat à la direction de Démocratie Québec

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(Québec) C'est confirmé : François Marchand est candidat dans la course à la direction de Démocratie Québec. L'avocat et ex-conseiller municipal souhaite affronter Régis Labeaume pour «relever le niveau des débats à la Ville de Québec» et «arrêter de gouverner par coups de gueule et insultes». Mais avant tout, il devra faire la lutte contre Anne Guérette pour la direction du parti d'opposition.

Après avoir jonglé avec l'idée d'une candidature indépendante, M. Marchand a finalement décidé de plonger avec Démocratie Québec. «C'est un parti en santé et, pour la prochaine élection, il n'est pas question de diviser le vote», a expliqué celui qui dit constater que sa candidature est «souhaitée» chez plusieurs militants du parti.

En conférence de presse à l'Hôtel Belly, l'avocat était d'ailleurs entouré de gens associés depuis les débuts du parti fondé en 2013, dont Marc Rolland, Conrad Verret, ancien colistier de l'ancien chef David Lemelin en 2013, Frédéric de Beaumont de l'aile jeunesse de Démocratie Québec ou de l'ancien candidat Jean-Yves Roy. La conjointe de François Marchand, Dominique Mailloux, était aussi à ses côtés.

«Nous devons relever le niveau des débats à la Ville de Québec et arrêter se gouverner par coups de gueule et insultes», a déclaré M. Marchand, qui mise sur ses 30 ans de carrière comme avocat-plaideur pour avancer des arguments structurés devant le maire Labeaume, à qui il reproche une gestion en «coups de gueule».

L'avocat dit aussi «s'inquiéter» de la «concentration du pouvoir aux mains d'une seule personne, le maire Labeaume». Il estime aussi que l'administration en place «vide actuellement les arrondissements de leur budget et de leurs pouvoirs». À ce chapitre, il dit craindre certaines modalités prévues dans le projet de loi 109 sur le statut de capitale.

Taxes et transports

Sans s'avancer trop sur des sujets chauds comme le troisième lien, le nouveau candidat à la direction de Démocratie Québec veut faire du transport et des taxes municipales les thèmes de sa campagne électorale. Sur le plan des taxes toutefois, il ne promet pas encore de baisses, comme l'a déjà fait son adversaire Anne Guérette.

L'avocat spécialisé en droit municipal n'en est pas à son premier rendez-vous avec la politique, lui qui a été conseiller municipal sous Jean Pelletier de 1985 à 1989 et candidat défait à la mairie contre Jean-Paul L'Allier en 1993.

Anne Guérette avait déposé sa candidature dès le premier jour prévu par le parti, le 19 septembre. Les mises en candidature se terminent le 27 octobre pour une course à la direction qui culminera avec l'élection du ou de la chef par les membres le 4 décembre. Un débat entre les deux candidats est prévu autour du 24 novembre. La personne élue affrontera Régis Labeaume à la mairie aux élections de novembre 2017.

Le parti d'opposition Démocratie Québec avait fait élire trois conseillers aux élections de novembre 2013 : Anne Guérette, Paul Shoiry et Yvon Bussières. Équipe Labeaume avait envoyé 18 élus au conseil municipal.

Le candidat à la mairie était alors l'ex-journaliste David Lemelin, qui avait 24 % des votes contre Régis Labeaume. M. Lemelin avait quitté Démocratie Québec en mars 2014 et deux mois plus tard, Benoît Gingras avait été nommé chef intérimaire. Ce dernier a par la suite été remplacé par Yvon Bussières, qui restera chef intérimaire jusqu'au 4 décembre.

L'actuel maire et candidat à la mairie, Régis Labeaume, n'a pas commenté le saut de M. Marchand dans la mêlée. «Je n'ai aucun commentaire. Je ne veux pas me mêler de ça, alors je n'ai rien à dire.» Avec Normand Provencher

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