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Tour interdite sur le site d'une ancienne église de Grande Allée

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«Je ne suis pas un délinquant. Mon terrain n'est pas à l'abandon. J'ai un projet en cours que j'ai travaillé avec la Ville», dit Louis Lessard, propriétaire de l'ancienne église Saint-Coeur-de-Marie

Le Soleil, Patrice Laroche

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(Québec) Louis Lessard a beau être propriétaire de l'ancienne église Saint-Coeur-de-Marie, sur la Grande Allée, il ne comprend plus ce qui se passe dans le dossier. Après avoir développé en collaboration avec la Ville de Québec un projet de tour d'habitation de 18 étages qu'il estime de «qualité exceptionnelle», le promoteur immobilier s'étonne que l'administration Labeaume veuille désormais conserver et même racheter le bâtiment désaffecté.

M. Lessard a sursauté la semaine dernière en apprenant que la Ville de Québec voulait inscrire l'église Saint-Coeur-de-Marie comme «site d'intérêt» dans le plan particulier d'urbanisme de la colline parlementaire afin de la protéger et de forcer un projet de recyclage, sous peine d'expropriation. 

Propriétaire du 530, Grande Allée depuis six ans, M. Lessard a présenté «8 à 10 versions» de l'édifice en hauteur qu'il veut ériger à deux pas du Vieux-Québec. «Il faut comprendre qu'on a toujours un alignement de la Ville. Quand on se remet à la table à dessins, ce n'est pas juste notre esprit qui part pis on trippe», précise le promoteur lors d'une entrevue avec Le Soleil. 

Plusieurs esquisses intégraient ainsi une partie de l'église pour satisfaire l'administration municipale. Mais pour la seule façade, incluant le clocher, il en coûterait 10 millions $ pour reconstruire à l'identique avec les pierres numérotées. M. Lessard a tenté d'obtenir des subventions pour couvrir cette somme, mais s'est fait répondre que ni la Ville de Québec ni le ministère de la Culture ne veulent investir dans un bâtiment dont l'intérêt patrimonial est jugé faible. 

Ce printemps, l'administration municipale a semblé se ranger à l'argument économique. «Le call était très clair : ton église, on va la démolir au complet, ce n'est pas un bien patrimonial protégé, mais tu vas nous faire le plus beau bâtiment de la Ville de Québec», rapporte M. Lessard, qui s'est aussi fait dire d'intégrer une oeuvre d'art donnant sur la rue. 

Au mois de mai, dans nos pages, la conseillère Julie Lemieux confirmait d'ailleurs que la démolition était envisagée et enregistrait un plaidoyer contre le façadisme. «Le défi, c'est de remplacer une icône du patrimoine, quand ce n'est plus possible de la conserver, par quelque chose d'extraordinaire, qui va vraiment plaire et marquer le paysage de belle façon. C'est la banalité qui dérange. C'est certain que ça ne peut pas être un site où il y a quelque chose de banal», avait-elle déclaré.

Cette version du projet de Louis Lessard pour... (maquette fournie par Louis Lessard) - image 2.0

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Cette version du projet de Louis Lessard pour convertir l'église Saint-Coeur-de-Marie montre un édifice comprenant plusieurs logements de luxe.

maquette fournie par Louis Lessard

Dernière version

M. Lessard a l'impression d'avoir livré la marchandise avec la dernière version de son projet, dessiné par Quanta Architecture. L'édifice de 18 étages et 130 logements de luxe, assis sur un stationnement souterrain de cinq étages, a une empreinte au sol légèrement moindre que l'église. En hauteur, il dépasse légèrement l'édifice voisin. 

Des arches sont recréées derrière les murs de verre du rez-de-chaussée, où une galerie d'art et un café sont planifiés, afin de rappeler l'ancienne vocation religieuse des lieux et d'accueillir le public. 

L'espace parvis doit également demeurer accessible à tous et une oeuvre d'art en bronze de 15 mètres de haut, signée Nicole Taillon, y est projetée pour respecter la trame du Quartier des arts. 

Le coût de construction est estimé entre 40 et 50 millions $ et les revenus de taxes à 500 000 $ annuellement.

L'église Saint-Coeur-de-Marie... (Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve) - image 3.0

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L'église Saint-Coeur-de-Marie

Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

Deux sons de cloche

Selon M. Lessard, le directeur des grands projets de la Ville de Québec, Charles Marceau, était emballé par la proposition au point de suggérer qu'elle soit rendue publique lors du colloque sur le patrimoine tenu la semaine dernière. Consulté pour une petite aire de protection à l'arrière du bâtiment, qui touche la chapelle du Bon-Pasteur, le ministère de la Culture aurait aussi eu de bons commentaires. 

Mais la veille du colloque, le maire Régis Labeaume et la conseillère Julie Lemieux ont plaidé pour l'inscription du site au PPU au même titre que quatre autres propriétés jugées problématiques. «Pour une raison que j'ignore, ça a viré de bord», soupire M. Lessard. 

Celui-ci refuse catégoriquement la solution prônée par la Ville. «Je ne suis pas un délinquant. Mon terrain n'est pas à l'abandon. J'ai un projet en cours que j'ai travaillé avec la Ville», plaide-t-il, promettant de se battre pour que son travail soit considéré. 

Le président de la société immobilière Lessard se surprend que la Ville se soit concurremment montrée intéressée à racheter l'immeuble désaffecté. Car lui comme Julie Lemieux ont établi qu'il faudrait 8 à 10 millions $ simplement pour le remettre en état après presque 20 ans d'inoccupation. Louis Lessard refuse d'envisager une vente sous les 4 millions $ investis dans le projet alors que l'évaluation municipale est de 850 001 $. Il craint par ailleurs que la Ville achète son terrain et le revende à un autre promoteur qui réclamerait à son tour la démolition de l'église. «Ce n'est pas vrai qu'un autre va faire mon projet», dit-il.

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