Espace 400e à vendre au rabais

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Le faible taux d'occupation de l'Espace 400e, situé dans le Vieux-Port de Québec, a poussé Travaux publics et Services gouvernementaux Canada à mettre le pavillon en vente.

Le Soleil, Alice Chiche

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(Québec) Plombé par un faible taux d'occupation, le pavillon de l'Espace 400e est mis en vente par le gouvernement fédéral pour la moitié de sa valeur.

Le Soleil a constaté vendredi que Travaux publics et Services gouvernementaux Canada lançait un appel d'offres public à toutes parties intéressées à acheter le bâtiment situé au 100, quai Saint-André, dans le Vieux-Port de Québec. 

Le prix demandé est établi à 5,48 millions $, alors que l'immeuble était évalué à 10,6 millions $ en 2014 selon le rôle d'évaluation de la Ville de Québec. La date limite pour soumettre un dossier d'acquisition est fixée au 30 septembre. 

Propriété de Parcs Canada, le pavillon d'Espace 400e était la pièce centrale d'un projet de réfection de 24 millions $ du gouvernement fédéral dans le secteur du bassin Louise en marge du 400e anniversaire de la capitale, en 2008. Plus de 9 millions $ ont été injectés par Ottawa pour aménager ce pavillon de cinq étages construit dans l'ancien Centre d'interprétation du port de Québec.

Vente «inévitable»

L'endroit est actuellement géré par J-EM Évènements en vertu d'un contrat avec Parcs Canada depuis février 2016. Selon le cofondateur de J-EM, Mario Demers, la vente devenait «inévitable». «Quand on me l'a annoncé [il y a quelques semaines], je n'étais pas surpris», a-t-il dit au Soleil. «Quand tu vois un bâtiment qui n'est pas nécessairement très occupé, éventuellement tu ne peux pas faire autrement que d'y penser.» Le contrat de J-EM prendra fin le 31 décembre prochain et ne sera pas renouvelé. 

M. Demers se décrit comme le «gardien» des lieux depuis les Fêtes du 400e. Même avant que J-EM n'en soit le gestionnaire officiel, il a conservé la responsabilité du bâtiment, entre autres avec 3E, une filiale du Festival d'été. Les débuts ont été positifs, a-t-il rappelé. L'édifice a accueilli des expositions estivales courues, dont Bodies en 2009 et Titanic en 2010. Mais d'autres ont connu beaucoup moins de succès comme Le hockey dans la peau, en 2011.

L'édifice a par la suite reçu depuis des activités ponctuelles comme la Manif d'art, l'exposition internationale de photo World Press Photo ou des événements d'affaires.

Occupation inférieure à 30 %

En entrevue au Soleil en 2014 sur le faible taux d'occupation, le directeur général de 3E, Daniel Gélinas, affirmait que le pavillon était viable avant tout grâce aux locations des étages supérieurs pour des événements privés et d'affaires. Ils permettent «de faire rouler l'entretien de l'édifice», avait-il dit.

Mario Demers abonde dans le même sens deux ans plus tard. Il estime qu'en moyenne un ou deux événements par semaine ont lieu dans le pavillon, ce qui signifie que le taux d'occupation est inférieur à 30 % annuellement. «Certains groupes prennent juste le salon au troisième. Ça laisse deux étages qui sont inoccupés», a-t-il précisé. 

M. Demers assure avoir tenté d'attirer d'autres événements. «Cette année, il n'y a pas eu d'exposition. Mais il n'y a pas de promoteurs qui se sont présentés à nous», a-t-il plaidé. «Je ne crois pas que c'est une question de prix [de location]. S'il y avait eu un promoteur qui avait voulu faire une exposition, la grille tarifaire est souple. On aurait pu l'amadouer.»

Le bâtiment a déjà été convoité dans le passé par la Fédération québécoise des municipalités (FQM) pour y développer un projet appelé la Maison des régions. La FQM y voyait des expositions sur les régions du Québec, les bureaux de la FQM et divers services comme des salles pour des formations où les produits et les attraits des différentes régions seraient mis en valeur. Le projet abandonné en 2015 pourrait refaire surface pour le 375e de Montréal en 2017.  Avec Valérie Gaudreau

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