Lévis: afflux de visiteurs à la Grande plée Bleue

Quelque 3000 visiteurs ont visité l'endroit, soit trois... (Photothèque Le Soleil)

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Quelque 3000 visiteurs ont visité l'endroit, soit trois fois plus que les prévisions les plus optimistes.

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(Québec) La Grande plée Bleue, cette immense tourbière de Lévis ouverte au public depuis le début de l'été, a connu un succès de fréquentation inespéré. Quelque 3000 visiteurs ont visité l'endroit, soit trois fois plus que les prévisions les plus optimistes.

«À la Ville de Lévis, on est surpris. On pensait en avoir à peu près 1000. Ç'a été une très bonne première saison», lance avec fierté le vice-président du conseil d'administration, Yves Gagné.

À l'origine, la majestueuse tourbière, grande comme 10 fois les plaines d'Abraham, devait être accessible au public seulement les fins de semaine. Confrontée à une importante demande, la municipalité a décidé d'étendre l'horaire aux mercredis, jeudis et vendredis. «Au début, nous avions prévu ouvrir 45 jours. On approche actuellement les 100 jours», mentionne M. Gagné.

Le budget de cette première saison d'exploitation, fixé à 28 000 $, a été évidemment revu à la hausse. «La Ville va devoir ajouter un peu de sous pour finir la saison», ajoute M. Gagné, heureux de voir que le site est de plus en plus prisé par les groupes scolaires. De nombreux visiteurs étrangers y ont également fait un arrêt.

Pour l'an prochain, le conseil d'administration jongle avec la possibilité d'embaucher un employé en permanence au pavillon d'accueil, de façon à pouvoir répondre aux demandes d'information.

La Grande plée Bleue, aménagée dans le secteur de Pintendre au coût de 750 000 $, est l'un des plus vastes milieux humides protégés de l'est du pays. Le site abrite une faune et une flore uniques, notamment plus de 150 espèces végétales, une centaine d'espèces d'oiseaux et quelque 200 espèces d'insectes. Un vison, animal plutôt discret, a même été aperçu récemment dans ce joyau écologique de 15 kilomètres carrés.

Le site est accessible les fins de semaine (à 9h ou 13h) jusqu'au 30 octobre, ainsi que le lundi 10 octobre, jour de l'Action de grâces. La visite, gratuite et d'une durée de trois heures, ne pouvant s'effectuer qu'en compagnie d'un guide naturaliste, il est obligatoire de réserver sa place.

À noter que le sentier éducatif sur pilotis, qui serpente sur 1,5 kilomètre dans la tourbière, est atteint à l'issue d'une marche de 2 kilomètres, dans un chemin forestier, ce qui rend l'endroit inaccessible aux personnes à mobilité réduite.

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