Bob Bissonnette meurt dans un accident d'hélicoptère

Le pilote Frédérick Décoste, le président des Capitales... (Tirée d'Instagram)

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Le pilote Frédérick Décoste, le président des Capitales Michel Laplante, et l'actionnaire Bob Bissonnette dans une photo publiée samedi sur le compte Instagram de Bob Bissonnette.

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(Québec) Chansonnier, ex-hockeyeur et actionnaire des Capitales de Québec, Bob Bissonnette est décédé dans un accident d'hélicoptère à la frontière du Québec et du Nouveau-Brunswick, dimanche après-midi, a confirmé le club de baseball de la Ligue Can-Am en soirée. Le président Michel Laplante, qui se trouvait à bord, a survécu à l'écrasement qui a aussi coûté la vie au pilote Frédérick Décoste.

Selon les informations émanant du Nouveau-Brunswick, l'appareil aurait heurté des lignes électriques vers 16h, heures locales, à Flatlands dans le comté de Restigouche, pour ensuite frapper un remblai et se retrouver dans la rivière Restigouche.

«La famille des Capitales est affectée, le baseball n'est pas très important présentement et passera deuxième dans les prochains jours», indiquait le gérant Patrick Scalabrini, qui parlait au nom de l'équipe, dimanche soir.

Ancien joueur de la Ligue de hockey junior majeur du Québec avec les Olympiques de Hull (maintenant Gatineau), où il fut capitaine, et le Titan d'Acadie-Bathurst, Bob Bissonnette avait entrepris une carrière de chansonnier depuis quelques années, ses compositions à saveur sportive faisant le plaisir de ses supporteurs.

«Bob, c'était mon chum depuis que je l'avais coaché au hockey en 2006, nous étions restés près l'un de l'autre. Je suis en état de choc, je ne peux pas le croire, je le réalise à peine», indiquait Bobby Baril, directeur des ventes avec les Capitales et ami de l'homme de 35 ans.

Seul survivant à bord, Laplante a pour sa part a été transporté à l'hôpital dès l'arrivée des secouristes. Il aurait pu parler brièvement à sa femme peu de temps après l'accident.

«Michel a survécu et souffre de quelques blessures, et selon les informations provenant de sa famille, il va relativement bien dans les circonstances. Il pourrait même obtenir son congé de l'hôpital dans quelques jours. C'est tout ce qu'on sait pour l'instant», ajoutait Scalabrini, rejoint à Ottawa où les Capitales disputent leur dernier match de la saison régulière, lundi, contre les Campions.

Roberto «Bob» Bissonnette avait acquis des parts dans l'équipe au début de la présente saison et offrait depuis quelques années un spectacle aux visiteurs de la terrasse du Stade municipal, les mardis soirs.

«Nos pensées vont à sa famille, ses proches, ses amis. Personne ne peut le croire. Bob, c'était le frère de plein de monde, un gars de la gang, on l'aimait tous», ajoutait Scalabrini, émotif.

Selon l'animateur du 91.9 Sport, Jean-Charles Lajoie, Bob Bissonnette venait d'assister au mariage d'un ami à Caraquet et se dirigeait vers le Maine pour de courtes vacances. Bissonnette avait d'ailleurs brièvement porté les couleurs des Acadiens de Grand-Caraquet, en 2008-2009. Il devait se produire en Abitibi, vendredi et samedi. 

Le chanteur avait publié sur sa page Facebook, dimanche, une photo des trois occupants à l'intérieur de l'hélicoptère. «En direction de Caraquet, NB. Tranquille en Hélico...!!!», écrivait-il à ses admirateurs. 

Une dame ayant été témoin de l'accident a raconté à CBC avoir vu l'appareil frapper les fils électriques et une explosion aurait suivi l'impact.

«On sait que l'appareil a touché les fils et le terrain avant de se retrouver à l'eau», a fait savoir le Caporal Dan Smith, de la Gendarmerie royale du Canada, tout en ajoutant que la séquence des événements n'était pas encore connue. L'accident a privé de courant environ 11 000 abonnés du Nouveau-Brunswick ainsi que des foyers québécois.

Le Bureau de la sécurité des transports (BST) du Canada devait se pointer sur le lieu de l'accident, lundi, pour y mener une enquête. L'appareil était enregistré pour usage civil.  Avec Guillaume Piedboeuf, La Presse Canadienne et ICI Radio-Canada

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