Un promoteur d'une salle de spectacle dans le Vieux exaspéré

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C'est dans le local laissé vacant à la suite de la fermeture du magasin Archambault, sur la rue Saint-Jean, que Jean-François Barré veut ouvrir une salle de spectacle.

Le Soleil, Yan Doublet

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(Québec) Exaspéré par des pourparlers avec la Ville au sujet de l'«interprétation restrictive et fermée» d'un règlement de zonage, le propriétaire du Pub Saint-Alexandre, Jean-François Barré, n'en finit plus de prendre son mal en patience et de repousser l'ouverture de sa salle de spectacle, rue Saint-Jean, dans le Vieux-Québec.

En entrevue téléphonique au Soleil, l'homme d'affaires garde son calme, mais on devine sa hâte de voir la lumière au bout du tunnel, histoire de ne plus avoir à se colleter avec l'administration municipale. «Ça devrait être facile [...]. Il y a un manque de volonté», déplore-t-il.

Lorsqu'il a fait l'acquisition du local laissé vacant à la suite de la fermeture du magasin Archambault, en février 2015, Jean-François Barré ne croyait jamais que son projet de lieu de diffusion culturelle, accueilli dans l'enthousiasme par le milieu artistique, se transformerait en chemin de croix.

Une fois et une autre, l'homme d'affaires a été forcé de revoir son échéancier en vue de l'ouverture de ce lieu consacré à «la diffusion de l'art sous toutes ses formes», que ce soit des spectacles, mais aussi des expositions, des vernissages, des lancements de disques et de livres.

«C'est très long, on perd du temps. C'est dans l'interprétation fermée du règlement de zonage que j'ai un problème et que je n'embarque pas. Je ne comprends pas qu'elle le soit d'une façon qui n'est pas logique», explique M. Barré, qui finance lui-même le projet, sans aucune aide gouvernementale.

Encore et toujours au coeur du litige, le règlement dit C3 - Rassemblement. Dans le cas de la future salle que M. Barré veut construire à l'étage de son bar Le Murphy's, celle-ci doit avoir son assise au rez-de-chaussée afin qu'on lui délivre un permis, lui a-t-on expliqué à l'hôtel de ville.

«C'est quoi une assise? Pourquoi un accès avec une porte exclusive qui donne sur l'escalier ne suffit pas? Qu'est-ce qu'on a besoin de plus? C'est par cette même porte qu'a circulé, pendant 20 ans, la clientèle du Théâtre de La Bordée. C'est là que l'interprétation devient stricte.» M. Barré est d'autant plus irrité que la Ville «lui prête des intentions» de vouloir agrandir à l'étage le bar du rez-de-chaussée, ce qu'il considère «très malsain».

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Le propriétaire du Pub Saint-Alexandre, Jean-François Barré, est exaspéré des pourparlers avec la Ville sur l'interprétation d'un règlement en vue de l'ouverture de sa salle de spectacle dans le Vieux-Québec.

Le Soleil, Yan Doublet

La version de la Ville

En soirée, mardi, une porte-parole municipale a livré la version de la Ville à la demande du Soleil. Ainsi, le règlement C3 «stipule que la salle de spectacle doit occuper le rez-de-chaussée ou, si le lieu de rassemblement est à l'étage, il doit être un agrandissement de la salle du rez-de-chaussée».

Impossible d'en savoir davantage «pour le moment», a-t-on ajouté, «parce que dans toute demande de permis, l'information n'est pas publique tant qu'il n'est pas délivré».

M. Barré n'ose plus avancer une date d'ouverture de sa salle, d'une capacité prévue de 150 places, même si les travaux les plus importants sont terminés. Pas avant le début de 2017, dans le meilleur des cas, glisse-t-il en essayant de se convaincre d'un hypothétique arrangement, soit avec plus d'un an de retard sur l'échéancier. «Si je vais de l'avant avec d'autres travaux, je vais être illégal.»

«Je crois toujours à ce projet. L'énergie et la passion sont là, mais j'aimerais que ça bouge. C'est très frustrant.»

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