Un sentier pour Raphaël Gagné

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(Québec) Le cycliste Raphaël Gagné, qui participait dimanche à l'épreuve de cross-country aux Jeux olympiques de Rio, a désormais son propre sentier à Lac-Beauport, «la Raph».

«Nous avons baptisé ce sentier en son honneur. Raphaël Gagné est un athlète de Lac-Beauport. Il vient s'entrainer ici depuis 1997. C'est un bon gentleman», indique au Soleil Alexandre Lemerise, directeur du développement aux Sentiers du Moulin.

Inaugurée officiellement dimanche, la boucle «la Raph» est un sentier pour débutant sur une distance de six kilomètres. Lorsque les responsables ont annoncé au spécialiste du cross-country qu'il allait avoir son propre sentier de vélo de montagne, il était «extrêmement fier», raconte M. Lemerise. «On avait décidé cela bien avant qu'il parte aux Jeux olympiques. C'était déjà prévu. C'est une personne qui donne beaucoup de son temps [...] C'est un peu une idole pour la région», poursuit-il.

Des amis et des proches de Raphaël Gagné s'étaient d'ailleurs donné rendez-vous aux Sentiers du Moulin pour l'inauguration du parcours, mais également pour voir le cycliste en action à Rio.

La course a toutefois été difficile pour le Québécois, qui n'a pas pu compléter l'épreuve. Les officiels l'ont arrêté après que son écart ait été trop grand avec les meneurs. Le cycliste a terminé au 40e rang.

«Super fiers»

«C'est certain que ce n'est pas le résultat qu'il voulait. [...] On est super fiers de Raphaël. On sait que, dans sa carrière, il n'a jamais lâché. Et dans quatre ans, il va revenir à la forme qu'il est capable d'être. On est confiants pour lui», a indiqué Philippe Carrier, ambassadeur des Sentiers du Moulin.

«Raphaël est un gars résilient, qui est confiant. Il commence à être dans son pic de forme. Il a seulement 29 ans. On est confiants que, lors des prochains Jeux, il va remettre les pendules à l'heure», a ajouté pour sa part Charles Blanchet-Lévesque, un ami du cycliste.

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