Le circuit des hommes forts canadiens revient en force

Jean-François Caron, l'homme le plus fort au Canada,... (Le Soleil, Pascal Ratthé)

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Jean-François Caron, l'homme le plus fort au Canada, a fait une démonstration de force aux Fêtes de la Nouvelle-France lors de l'épreuve de la marche du fermier, qui consiste à parcourir une distance avec 375 livres dans chaque main.

Le Soleil, Pascal Ratthé

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(Québec) La santé est de retour sur le circuit des hommes forts canadiens. Depuis deux ans, le nombre d'athlètes de force professionnels et amateurs a plus que doublé, et même les femmes sont de plus de plus présentes sur la scène canadienne.

Dimanche, c'est à la façon de Louis Cyr que trois hommes forts québécois, Jean-François Caron, Jimmy Paquet et Simon Boudreau, se sont livré bataille dans le cadre des Fêtes de la Nouvelle-France. Ils ont notamment participé à l'épreuve du dumbbell (soulever un poids de 200 et 230 livres au-dessus de leurs épaules), la marche du fermier (375 livres par main) et le lancer de la pierre du tailleur (150 livres).

Cette compétition amicale, sans véritable gagnant, n'était qu'un réchauffement pour Jean-François Caron, l'homme le plus fort au pays, qui s'envolera mardi pour le continent africain, à Botswana, afin de représenter le Canada au World's Strongest Man 2016.

En 2014, lors d'une entrevue avec Le Soleil, l'athlète de 6'3'' et 330 livres avait confié être inquiet pour l'avenir de son sport. Il déplorait au Canada un «monopole» des compétitions d'hommes forts qui étaient dirigées par Hugo Girard, six fois champion canadien. Afin de redorer le blason du circuit canadien, une nouvelle organisation pour les professionnels pilotée notamment par Mike Saunders, le Circuit des hommes forts, avait vu le jour quelques semaines plus tard.

Saunders est également derrière l'Alliance canadienne des athlètes de force amateurs (ACAFA). Cette dernière a pour objectif de permettre aux hommes forts de faire le saut chez les pros. Chaque année, les gagnants se joignent aux costauds du Circuit des hommes forts.

Besoin de relève

«Le sport est grandissant. Nous avons eu l'an passé 12 événements et cette année, nous en avons 16. Le plaisir qu'on avait il y a 15 ans, qu'on a perdu, on l'a retrouvé», a affirmé Caron quelques minutes avant de sauter dans l'arène. «Nous avons plus de pros cette année. Le sport va de mieux en mieux. L'ACAFA permet de nourrir le circuit professionnel. Si nous n'avons pas de relève, le sport va s'essouffler», ajoute l'athlète originaire des Hauteurs, dans le Bas-Saint-Laurent.

«Dans le temps, c'était dirigé par une personne. Il n'avait plus assez d'athlètes pour compétitionner. Il barrait des compétitions ceux qu'il ne voulait pas. C'est pour cette raison que tous les athlètes se sont mis ensemble [dans un nouveau circuit]. Depuis deux ans, cela va super bien», raconte Caron, qui avait justement eu une prise de bec avec Hugo Girard pour pouvoir participer au Championnat canadien en 2014.

Actuellement, le Circuit des hommes forts compte 16 athlètes professionnels. Au niveau amateur, ce sont environ 350 personnes - hommes et femmes - qui compétitionnent.

Dans l'ACAFA, il y a des catégories de poids, ce qui n'est pas le cas chez les pros. «Cela permet aux personnes plus légères de se démarquer. Ça rend le sport accessible à tous», explique celui qui vise un top 5 au World's Strongest Man 2016, ajoutant que pour les femmes, avec la montée en popularité du CrossFit, de plus en plus osent tenter leur chance. «Il y a moins de préjugés. Il y a de super belles filles qui participent à des compétitions de force.»

Au mois d'août, six Canadiennes vont s'envoler pour Jacksonville, en Floride, pour participer aux Championnats du monde. Voyant la gent féminine de plus en plus s'intéresser à ce sport, Mike Saunders envisage d'ailleurs de mettre sur pied prochainement un circuit professionnel pour femmes.

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