Pas d'ampoules DEL dans les lampadaires

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Les luminaires DEL contiendraient trop de bleu, une couleur qui perturbe la production de mélatonine et donc le cycle du sommeil.

Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) La Ville de Québec a cessé l'installation massive d'ampoules DEL dans ses lampadaires. Bien qu'elles soient plus économiques, leur lumière est si blanche qu'elle pourrait nuire au sommeil des citoyens.

La Ville avait pour objectif de remplacer 32 000 des 50 000 luminaires (têtes de lampadaires et ampoules) sur son territoire d'ici l'automne 2018. Leur conversion aux diodes électroluminescentes (DEL), une technologie beaucoup moins énergivore, laissait présager des économies substantielles. 

Dans le bulletin municipal de novembre 2015, les autorités mettaient également de l'avant l'argument de la sécurité, puisque «la lumière produite par les luminaires DEL est beaucoup plus blanche et procure un éclairage nettement supérieur à celui des luminaires traditionnels». 

Des études de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) et une récente position de l'American Medical Association (AMA) mettent toutefois en garde contre les effets négatifs sur la santé de ce type d'éclairage. Celui-ci contient trop de bleu, une couleur qui perturbe la production de mélatonine et donc le cycle du sommeil. D'autres problèmes de santé, comme la dépression et le diabète, peuvent en découler. 

En comparaison, les vieux lampadaires au sodium produisent des teintes plus orangées et moins stimulantes, respectant davantage le rythme naturel du corps humain le soir venu.  

En avril, la Ville de Montréal a suspendu l'installation de luminaires DEL après une intervention de l'opposition à l'hôtel de ville et l'annonce de la réalisation d'une étude des effets sur la santé par le Directeur de santé publique de Montréal.

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Un luminaire aux DEL (à gauche) et deux luminaires conventionnels

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Trois-Rivières a fait de même récemment, après l'intervention publique de l'AMA. Les médecins américains conseillent notamment aux villes d'opter pour des DEL ambrées, plus chères à l'achat mais moins dommageables pour la santé, et aussi peu énergivores. C'est le choix qu'a fait la ville de Sherbrooke. 

Depuis le printemps

Wendy Whittom, porte-parole de la Ville de Québec, confirme que la capitale a aussi pris ses distances avec les DEL au printemps. «Le plan de déploiement des 32 000 luminaires aux DEL a été cessé officiellement à la fin avril.»

Environ 2700 des 4000 luminaires en stock avaient déjà été installés dans plusieurs secteurs de la ville. Les 1300 restants servent uniquement à remplacer les lampadaires désuets et défectueux. Une pause a été décrétée dans l'achat de nouveaux équipements. 

«Lorsque nous avons su que le déploiement de la DEL avait été suspendu ailleurs et que la Santé publique publierait une recommandation à l'automne, il a été décidé de suspendre le programme jusqu'à ce que la Santé publique se prononce», précise Mme Whittom. 

La direction de la Santé publique de la Capitale-Nationale a informé Le Soleil qu'elle ne procède pas elle-même à l'analyse, mais laisse faire sa contrepartie de Montréal, qui est assistée par l'Institut national de santé publique du Québec (INSPQ). Les conclusions seront reprises dans toute la province. 

Des citoyens ayant un lampadaire DEL à proximité de leur domicile confirment que la lumière est très forte, au point qu'ils ont l'impression d'être en plein jour au beau milieu de la nuit. Il y a toutefois eu seulement trois plaintes enregistrées à la Ville de Québec à ce jour. 

À Lévis, le porte-parole municipal Stéphane Guay a indiqué au Soleil qu'il n'y avait eu aucune plainte en la matière. La Ville de Lévis privilégie elle aussi les luminaires DEL quand d'anciens modèles arrivent au bout de leur vie utile, mais il n'y a pas d'opération massive de remplacement en cours. Il n'est pas prévu qu'on en cesse l'utilisation à court terme.

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