La Ville enseigne aux cochers comment... faire boire leur cheval

Dorénavant, les cochers auront l'obligation pendant l'été de... (Photothèque Le Soleil, Erick Labbé)

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Dorénavant, les cochers auront l'obligation pendant l'été de permettre à leur cheval d'étancher sa soif aux abreuvoirs de l'avenue Taché, près de la tour Martello ainsi qu'au parc de l'Esplanade, rue D'Auteuil.

Photothèque Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) Non seulement la Ville de Québec obligera les cochers à abreuver leur cheval à deux endroits, mais elle explique dans un nouveau règlement comment faire boire l'animal «en plaçant son nez au-dessus de l'eau contenue dans l'abreuvoir».

Les élus du comité exécutif ont voté mercredi l'ajout d'un alinéa au règlement sur les véhicules hippomobiles. Dorénavant, les cochers auront l'obligation pendant l'été de permettre à leur cheval d'étancher sa soif aux abreuvoirs de l'avenue Taché, près de la tour Martello ainsi qu'au parc de l'Esplanade, rue D'Auteuil.

Ce qui étonne toutefois est à quel point le libellé ajouté est précis sur la façon d'inciter le cheval à boire. «Un cocher doit obligatoirement, à l'avenue Taché et au parc de l'Esplanade, permettre au cheval [...| de boire en plaçant son nez au-dessus de l'eau contenue dans l'abreuvoir et en le laissant libre de boire jusqu'à ce qu'il retire lui-même son nez de l'eau», peut-on lire.

«Ça n'a pas de bon sens. Ils nous prennent pour des innocents!» a réagi le propriétaire des Calèches du Vieux-Québec, Danny Doyle, joint par Le Soleil.

Jeudi, il n'était pas au courant de cet amendement au règlement. Et ne semblait pas du tout convaincu que les cochers ont besoin à ce point de se faire encadrer. Pas plus, dit-il, que pour l'autre alinéa ajouté, stipulant cette fois-ci que le cocher «doit vider le dispositif destiné à recevoir les excréments» au parc de l'Esplanade.

«On n'a pas besoin d'un règlement pour nous le dire», a poursuivi M. Doyle.

Quant à l'obligation de faire boire la bête à l'Esplanade, le cocher dit mal comprendre le nouveau règlement.

«Je n'irai pas le faire boire à l'Esplanade. C'est un détour pour nous, on a une butte de plus à monter. On le fait boire là quand on arrive le matin. Mais après ça, il boit aux portes Saint-Louis et sur Taché», a expliqué M. Doyle en soulignant que les chevaux du Vieux-Québec ont quatre abreuvoirs à leur disposition.

Règlement raffermi

À la Ville de Québec, il n'a pas été possible jeudi de s'entretenir avec l'agent de police touristique attitré à la surveillance des calèches pour savoir ce qui a motivé un tel ajout dans le règlement ou encore comment il sera appliqué.

Le porte-parole de la Ville, David O'Brien, voit toutefois une sorte de formalité dans le point voté par les élus du comité exécutif.

«Le règlement est déjà très sévère, c'est un ajout pour permettre de le raffermir encore plus et s'assurer que les chevaux soient bien traités», a-t-il dit, en estimant qu'il est essentiel que les chevaux «boivent à leur soif».

La question de l'industrie des calèches a été au coeur de l'actualité ces dernières semaines. Notamment parce qu'à Mont-réal, le maire Denis Coderre avait annoncé qu'il n'y aurait pas de chevaux pendant l'été dans le Vieux-Montréal, le temps d'évaluer cette industrie. Le maire a finalement renoncé au moratoire après un jugement provisoire de la Cour supérieure favorable aux cochers.

Ce que dit le nouvel alinéa

«En saison estivale, c'est-à-dire lorsque les abreuvoirs sont fonctionnels, un cocher doit obligatoirement, à l'avenue Taché et au parc de l'Esplanade, permettre au cheval attelé au véhicule hippomobile qu'il conduit ou dont il a la garde, de boire en plaçant son nez au-dessus de l'eau contenue dans l'abreuvoir et en le laissant libre de boire jusqu'à ce qu'il retire lui-même son nez de l'eau.»

Source: Ville de Québec, règlement sur les véhicules hippomobiles (R.V.Q 2419)

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