«What's a centre-ville?»

Parmi les points plus négatifs de la région... (Le Soleil, Patrice Laroche)

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Parmi les points plus négatifs de la région de Québec, 9 % des 7000 Américains sondés par l'OTQ ont déploré «l'affichage unilingue francophone».

Le Soleil, Patrice Laroche

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(Québec) L'affichage unilingue francophone sur les routes et dans les lieux publics irrite certains touristes américains. Selon une étude de l'Office du tourisme de Québec (OTQ), il s'agirait de l'un des points négatifs de la capitale.

L'OTQ a réalisé à l'automne dernier l'une de ses plus importantes études à ce jour chez nos voisins du sud. Il a sondé près 7000 personnes, provenant de huit États différents notamment de la Californie, de la Floride et de l'Illinois, afin de connaître leur perception de la région.

Comme attrait touristique, les répondants ont indiqué apprécier le volet «histoire et patrimoine», l'aspect «culture canadienne-française» ainsi que la beauté de la région. Et parmi les points plus négatifs, outre «l'affichage unilingue francophone» qui a été déploré par 9 % des répondants, 16 % ont souligné le «climat».

«Il faut relativiser. On parle d'une étude de 7000 personnes. [...] Comme Québécois, lorsqu'on va en Chine, les panneaux sont écrits en chinois. Est-ce que cela nous bloque», demande André Roy, directeur de l'OTQ. «Ce n'est pas un frein. C'est peut-être quelque chose qui a eu une incidence pour certains. [...] On est au Québec, les gens viennent aussi pour notre culture francophone. Je pense qu'il ne faut pas dénaturer le produit», poursuit-il.

En 2015, près de 4,9 millions de personnes ont visité la Ville de Québec - une hausse de 0,2 % par rapport à 2014 -, ce qui s'est traduit par des dépenses touristiques de l'ordre de 1,4 milliard $. À l'échelle provinciale, Statistique Canada note que le nombre de visiteurs américains a grimpé de 9,5 %, tandis que les touristes internationaux ont également été plus nombreux avec une augmentation de 3,4 %.

Et 2016, avec la faiblesse du huard et le bas prix de l'essence, s'annonce également très lucrative pour les acteurs de l'industrie. Le nombre d'entrées de touristes internationaux aux frontières du Québec a fait un bon de 17,1 % depuis le début de l'année par rapport à 2015. 

«On note une croissance de 20,4 % du nombre de touristes américains ainsi qu'une hausse de 11,3 % du nombre de touristes en provenance des autres régions du monde», se réjouit M. Roy, ajoutant que 2016 pourrait être une excellente cuvée. «Les pistes que nous avons pour le moment nous annoncent une très bonne année».

Campagnes promotionnelles

Afin d'attirer les Québécois dans la capitale, l'OTQ a lancé dernièrement son tout premier bracelet intelligent muni d'une puce. Baptisé le bracelet du P'tit chanceux, il donnera droit, une fois scanné dans les attraits participants, à des entrées gratuites et à plusieurs surprises pour les enfants de 12 ans et moins.

Le bracelet utilise la technologie RFID de Connect&Go, une entreprise montréalaise, dont le savoir-faire a notamment servi lors du Super Bowl 2016 et Oshéaga 2015.

L'OTQ mise également sur ses campagnes estivales web pour faire découvrir la région.

«Nos campagnes, 100 % numériques cette année, ciblent les jeunes voyageurs de 25 à 44 ans, avides de découvertes. Notre défi sur les marchés ontarien et américain est de réussir à s'immiscer dans les options de courts séjours chez notre clientèle cible. Le défi est grand puisqu'il s'agit d'un marché hyper concurrentiel», indique M. Roy.

L'OTQ consacrera cette année 1,2 million $, de son budget de 2,06 millions $ destinés aux campagnes estivales, au marché américain. Le reste de l'enveloppement est divisé à part également pour le marché Intra-Québec (430 000 $) et celui de la région de Toronto (430 000 $).

«Le marché américain est excessivement porteur. Les gens qui viennent des États-Unis font des séjours beaucoup plus longs où ils vont investir énormément dans notre économie», conclut Jean-François Côté, président du conseil d'administration de l'OTQ.

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