Le Défi têtes rasées décoiffe Québec!

Isabelle Di Vita-Rochette et sa fille Juliette, 8... (Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve)

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Isabelle Di Vita-Rochette et sa fille Juliette, 8 ans, ont participé dimanche au Défi têtes rasées de Leucan de la région de Québec.

Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

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(Québec) Il y a ceux qui le font pour leur enfant, leur petit-enfant, leur neveu ou la fille d'un couple d'amis. Mais il y a aussi ceux qui le font par gratitude d'être en santé.

Isabelle Di Vita-Rochette et sa fille Juliette, 8 ans, ont participé dimanche au Défi têtes rasées de Leucan de la région de Québec. Pour la mère, c'était l'occasion de faire oeuvre utile en amassant des dons pour les enfants malades (1400$), tout en sensibilisant sa fille et tous les élèves de son école, à cette réalité. «Quand tu as, comme moi, un enfant en bonne santé, tu te dois d'être reconnaissant, tout en supportant les familles qui vivent cette épreuve. Ça nous touche tous», lance Mme Di Vita-Rochette.

À l'école des Berges, dans le quartier Saint-Roch, les élèves et le personnel enseignant ne se questionneront pas sur la nouvelle coupe de la petite Juliette. Tous sont au fait de son geste, disons-le, courageux à cet âge. À part le fait d'«éprouver une drôle de sensation» sur le coco, la principale intéressée vivait l'expérience avec le sourire.

À seulement 18 et 20 ans, Paula Maranon et Francis Cloutier ont déjà un sens développé de l'altruisme. Ils ont fait du défi une activité de couple. «Je ne connais personne atteint d'un cancer, mais la cause m'interpellait, explique Paula. J'en ai parlé à Francis qui a accepté d'embarquer avec moi.»

«On a décidé de participer au défi en août et on a commencé à amasser de l'argent (1500$), ajoute le jeune homme. J'ai même laissé pousser mes cheveux», pour obtenir un meilleur contraste avant-après, dit-il à la blague.

Pas que pour les malades

La directrice générale de Leucan Québec et l'Est, Nathalie Matte, est heureuse de constater que le message passe bien. «Souvent, les gens attendent d'avoir quelqu'un dans leur entourage ou d'être eux-mêmes touchés par la maladie pour être reconnaissants, vouloir redonner ou faire du bénévolat. C'est aussi important de le faire avant qu'un événement malheureux survienne.»

Elle se réjouit aussi de constater qu'un nombre croissant de jeunes participent. C'est intéressant de voir la relève. Ça prend vraiment tout un sens et il ne faut pas négliger la symbolique que ça a pour les familles touchées. C'est une vague de solidarité qui les remplit de fierté.»

Yvon Charest, président de l'assureur Industrielle Alliance, et Germain Lamonde, président et fondateur d'EXFO, spécialisée dans les télécommunications, partagent la coprésidence de l'événement. Ils sont du même avis que la directrice de l'organisme.

«Les gens ont le réflexe de s'impliquer seulement lorsqu'ils sont dans l'adversité», lance M. Charest, qui en est à sa troisième participation. C'est une façon de remercier le fait que mon entourage et moi sommes en santé. Nous devons être solidaires avec ceux qui n'ont pas cette chance.»

«C'est un billet de loterie lorsque tu mets un enfant au monde», renchérit M. Lamonde. Je m'en suis particulièrement rendu compte lorsque le fils d'un de mes vice-présidents a été atteint d'un cancer», explique celui qui en est à son second défi.

Depuis 2001, le défi cumule 75 000 têtes rasées. Chaque année, les nombreuses opérations tenues un peu partout au Québec permettent d'amasser 4,5 millions $, soit plus de la moitié du budget de l'organisme. Les dons servent au soutien aux enfants malades et à leur famille ainsi qu'à la recherche clinique en oncologie pédiatrique.

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