Peinture du pont de Québec: Labeaume fâché du possible retrait du fédéral

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Le sort a voulu que le maire de Québec, Régis Labeaume (à droite,) commente les nouveaux éléments de la saga alors qu'il partageait la tribune avec le ministre fédéral Jean-Yves Duclos pour une annonce à Place des Canotiers mardi matin. Une certaine tension était palpable pendant la mêlée de presse qui a suivi la conférence de presse.

Le Soleil, Patrice Laroche

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(Québec) Le gouvernement Trudeau doit respecter sa promesse électorale de «prendre ses responsabilités» dans la peinture du Pont de Québec, tranche Régis Labeaume mécontent de voir que le fédéral renvoie maintenant la balle au provincial dans cet épineux dossier.

«Il n'est pas question de rien abandonner parce qu'on prend la décision de peinturer le Pont de Québec. Ça, il n'en est pas question. C'est un engagement électoral», a tranché le maire de Québec en réaction aux reportages parus en fin de semaine.

Le gouvernement fédéral estime en effet ne pas avoir de poignée juridique pour forcer le CN à repeindre le point.  Selon l'entente de gestion du Pont signée en 2013 avec le ministère des Transports du Québec (MTQ), le CN, propriétaire de l'infrastructure, se garde une porte de sortie si des travaux extraordinaires dont les coûts excèdent 10 millions $ lui étaient imposés par le MTQ. Dans un tel cas, les frais seraient refilés au gouvernement provincial. Ce dernier et les municipalités concernées, Québec et Lévis, devraient alors avoir à prioriser ce dossier au détriment d'autres projets. «Je ne vois pas pourquoi parce qu'on respecte un engagement électoral on laisserait tomber autre chose», a ajouté M. Labeaume.

Plus globalement et dans la mesure où le pont demeure sécuritaire, le gouvernement Trudeau se questionne à savoir s'investir 350 à 400 millions $ de fonds public pour peinturer le pont est prioritaire.

Dans ce contexte, Ottawa renvoie donc officiellement la décision d'investir au gouvernement du Québec et aux deux municipalités.

Tension dans l'air

Le sort a voulu que le maire de Québec commente les nouveaux éléments de la saga alors qu'il partageait la tribune avec le ministre fédéral Jean-Yves Duclos pour une annonce à Place des Canotiers mardi matin. Une certaine tension était palpable pendant la mêlée de presse qui a suivi la conférence de presse.

Il faut dire que les plus récents éléments n'ont rien pour plaire au maire de Québec qui rappelle que les libéraux fédéraux se sont engagés à «prendre leurs responsabilités» si aucune entente ne survient avec le CN d'ici le 30 juin.

«Aux élections le gouvernement fédéral avait dit pendant la campagne qu'en juin si rien n'était réglé il allait prendre ses responsabilités. Alors on s'attend à ce qu'il prenne ses responsabilités», a tranché M. Labeaume. «Qu'on règle le problème et qu'on peinture le pont.»

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Duclos «à l'écoute»

Questionné à son tour, le ministre Duclos a confirmé les informations révélées samedi les médias. «Ces choses ont circulé un peu trop vite à mon goût. Les informations n'étaient pas toutes connues des partenaires, donc on a besoin maintenant de faire le point pour être sur la même longueur d'onde», a-t-il déclaré en assurant être «à l'écoute».

«C'est un travail qu'on doit faire en équipe et on est pas pas ici ce matin pour le faire devant vous malgré toute l'estime et l'affection qu'on a pour vous», a-t-il lancé aux journalistes.

Jean-Yves Duclos rencontrera d'ailleurs à ce sujet le maire de Lévis Gilles Lehouillier plus tard dans la journée de mardi. Un tête-à-tête entre le ministre et Régis Labeaume est aussi au programme mercredi.

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