La saison des croisières est lancée

Le Veendam, bateau de la Holland America Line,... (Le Soleil, Patrice Laroche)

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Le Veendam, bateau de la Holland America Line, est le premier bateau de croisière accueilli par le port de Québec cette année.

Le Soleil, Patrice Laroche

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(Québec) La saison des croisières internationales est bel et bien commencée au port de Québec, qui a accueilli vendredi un premier navire, le Veendam, de la compagnie Holland America Line (HAL), en provenance de Boston.

Au cours des prochains mois, plus d'une centaine d'escales sont prévues dans la capitale. Jusqu'à présent, 26 bateaux ont confirmé qu'ils allaient accoster aux quais de Québec. «Ça va être une grosse année», se réjouit au bout du fil Mario Girard, président-directeur général du Port de Québec. 

L'an dernier, entre mai et octobre, le port avait accueilli 29 navires, pour un total de 122 escales. Il s'agissait d'une cuvée record pour le nombre de visites. Toutefois, le nombre de croisiéristes avait chuté de près de 10 % par rapport à 2014 (135 000 personnes).

Cette année, six nouveaux navires vont découvrir la région pour une première fois et trois nouvelles compagnies de croisière, soit Adventure Canada, Azamara Club Cruises et Viking Cruises, indique M. Girard. Celui-ci se réjouit également du fait que le nombre de croisières de luxe est en augmentation. 

«L'émergence du marché des navires de luxe sera un fait marquant. C'est très prometteur pour l'avenir. Sur les 26 navires qui viennent cette année, il y en a 12 qui sont cotés dans une classe supérieure au niveau du luxe», note le pdg. «Contenu du style de bateau, ce sont souvent des gens qui vont dépenser beaucoup plus que ceux sur des bateaux traditionnels. Cela signifie de belles retombées économiques», poursuit-il. 

M. Girard estime que la «bonne réputation» du Port de Québec et «les efforts investis en développement des affaires par la communauté» portent maintenant fruit.

Arrivé vendredi avant-midi, le Veendam n'en est pas à sa première visite dans la capitale. On peut même dire qu'il est un habitué de l'endroit. 

Depuis 1996, le bateau néerlandais a permis à plus de 80 000 touristes de visiter la ville. Pour la saison 2016, le navire de 1627 passagers effectuera 27 escales.

Les navires qui visiteront pour la première fois Québec sont le Ocean Endeavour, le Europa, le Zuiderdam, le Azamara Quest, le Seven Seas Mariner et le Viking Star.

L'un des chouchous des Québécois, le Queen Mary 2, sera de passage le 3 octobre au quai 22. Il fera escale pour deux jours dans la capitale. Les journées les plus achalandées seront le 16 septembre et le 1er octobre.

Pour connaître l'horaire des navires et les renseignements pertinents sur chacun d'entre eux, visitez le site Web du Port de Québec ici.

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