Labeaume espère qu'Ottawa paiera 50% des infrastructures

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Lundi, Régis Labeaume a dit avoir espoir de voir dans le budget fédéral un autre engagement qu'il avait demandé sur sa «liste d'épicerie» : de l'argent sonnant pour faire souffler l'Institut national d'optique.

Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

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(Québec) Régis Labeaume et les maires des grandes villes du pays ont bien hâte de voir si le gouvernement Trudeau les entendra mardi et payera dorénavant 50 % de la facture des infrastructures.

Cette demande au fédéral d'éponger la moitié de la facture contre 40 % pour les provinces et 10 % par les municipalités a été formulée une première fois en février par des maires de partout au pays. Elle romprait avec la tradition qui prévaut depuis 1993, soit un partage d'un tiers des dépenses à un tiers chacun entre Ottawa, les provinces et les municipalités.

Régis Labeaume s'est d'ailleurs entretenu à ce sujet par téléphone encore lundi avec des maires canadiens qui souhaitent voir Ottawa assumer une plus grande part des constructions de divers aménagements, d'immeubles ou d'installations dans son plan d'investissements en infrastructures.

«On a beaucoup d'espoir sur le pourcentage que le fédéral assumera quant au programme d'infrastructures. C'est un gros espoir de toutes les villes canadiennes. En bas de 50 %, on serait déçus», a martelé Régis Labeaume.

Les maires canadiens souhaitent aussi davantage de «flexibilité» pour les programmes. «Est-ce que sports, loisirs et culture seront admissibles dans les programmes? Ça, c'est une grosse question qu'on se pose.»

Il souhaite aussi que l'argent d'Ottawa puisse être dépensé «rapidement» même si les projets doivent avoir le feu vert des provinces.

Agir rapidement

«L'intermédiaire, le gouvernement du Québec, je lui fais confiance, mais il faut que ça aille vite car sinon ça va être compliqué», a dit M. Labeaume.

Une question qui se pose au moment où une enveloppe de 10 milliards $ en infrastructures est en jeu. «Est-ce que les provinces ont de l'argent pour payer leur part du 10 milliards $? Ça, c'est la réponse que j'ai pas. Et quel pourcentage elles vont payer?»

Lors de la rencontre d'Ottawa, le maire de Québec avait pour sa part proposé une répartition des sommes de 50 % pour le fédéral et de 25 % pour les provinces et les villes. Mais les maires avaient tranché pour 50-40-10 lors de leur proposition au ministre de l'Infrastructure et des Collectivités, Amarjeet Sohi. Ce dernier se dit ouvert à revoir le partage des dépenses.

En plus d'espérer voir le fédéral éponger 50 % des factures d'infrastructures, Régis Labeaume a réitéré lundi souhaiter voir deux projets inscrits au premier budget du gouvernement Trudeau : l'Institut nordique et l'Institut national d'optique (INO).

«J'aimerais qu'ils disent un oui final à l'Institut nordique. Qu'on arrête d'en parler et qu'on le règle», a lancé le maire de Québec.

Ce projet d'Institut nordique prévu à l'Université Laval réunirait sous un même toit des dizaines de chercheurs du monde nordique sur l'environnement, le climat et la santé des populations du Nord. Sa création est estimée à 75 millions $  et le gouvernement du Québec a déjà confirmé 30 millions $.

Lundi, Régis Labeaume a dit avoir espoir de voir dans le budget fédéral un autre élément inscrit sur sa «liste d'épicerie» : de l'argent sonnant pour faire souffler l'Institut national d'optique (INO).

Le montant demandé est de 50 millions $ sur cinq ans et 27,2 millions $ pour aider l'INO dans son expansion au Canada.

Cette annonce serait d'autant plus appréciée que le budget du gouvernement du Québec présenté jeudi ne contenait rien pour l'INO.

«Je suis très content du budget du Québec, c'est juste qu'on n'a pas eu un mot sur l'INO. Ça m'inquiète. J'espère qu'au fédéral, ils vont parler de l'INO», a conclu M. Labeaume.

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