Deux bébés morses pourraient naître à l'Aquarium

Les deux femelles morses, Arnaliaq et Samka, sont... (Société des établissements de plein air du Québec)

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Les deux femelles morses, Arnaliaq et Samka, sont en gestation et pourraient donner naissance à des bébés. Les bébés morses naissent après une gestation de 15 mois et pèsent entre 99 et 165 livres à la naissance. À l'âge adulte, il peut toutefois peser jusqu'à 3700 livres!

Société des établissements de plein air du Québec

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<p>Ian Bussières</p>

(Québec) Un événement très rare pourrait survenir deux fois plutôt qu'une au printemps à l'Aquarium du Québec. Les deux femelles morses, Arnaliaq et Samka, sont en gestation et pourraient donner naissance à des bébés.

Les naissances de morses en captivité sont en effet très rares, notamment parce que seulement une trentaine de morses sont présentement en jardin zoologique ou en aquarium à travers le monde. 

Depuis 1930, seulement 19 morses femelles auraient été en gestation en Amérique du Nord, et les bébés sont arrivés à terme dans seulement six cas, soit une moyenne d'une naissance en captivité par période de 14 ans sur le continent nord-américain. Dans plusieurs cas, les femelles donnent naissance à des rejetons mort-nés.

L'Aquarium a donc mis sur pied un protocole d'intervention et monté une équipe multidisciplinaire afin de maximiser les chances de survie des petits morses. Un spécialiste en reproduction animale de la Faculté de médecine vétérinaire et les experts de six autres institutions où sont gardés des morses ailleurs dans le monde sont également en contact régulier avec l'Aquarium du Québec.

La page Facebook de l'Aquarium diffusera aussi régulièrement des bulletins de santé ainsi que des capsules et des vidéos pour permettre aux curieux de suivre la gestation d'Arnaliaq et Samka.

Échographies

Ce sont des échographies qui ont confirmé ce que l'équipe suspectait depuis quelque temps, à savoir qu'Arnaliaq, acquise par l'Aquarium en 2003, attendait un bébé. Le fait que sa jeune congénère acquise à l'âge de six mois en 2006 soit elle aussi en voie de devenir mère a toutefois surpris un peu les gens de l'Aquarium. 

La naissance du bébé d'Arnaliaq est prévue pour la fin du mois d'avril et celle du nouveau-né de Samka est attendue au début de juin. Boris, le morse mâle de l'Aquarium de Québec, risque donc d'être deux fois papa en l'espace de quelques semaines!

L'un des derniers bébés morses à voir le jour en captivité est né en Allemagne, au zoo Hagenbeck de Hambourg, en juin 2014. Un autre était né en 2007 à l'aquarium de New York. Les bébés morses naissent après une gestation de 15 mois et pèsent entre 99 et 165 livres à la naissance. À l'âge adulte, il peut toutefois peser jusqu'à 3700 livres!

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