L'Allier règne une dernière fois sur l'hôtel de ville

Johanne Mongeau, la veuve de Jean-Paul L'Allier, près de... (Le Soleil, Patrice Laroche)

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Johanne Mongeau, la veuve de Jean-Paul L'Allier, près de l'urne exposée dans la salle du conseil municipal de l'hôtel de ville de Québec

Le Soleil, Patrice Laroche

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Jean-Paul L'Allier 1938-2016

Politique

Jean-Paul L'Allier 1938-2016

L'ex-maire de Québec, Jean-Paul L'Allier, est décédé dans la nuit du 4 au 5 janvier 2016. »

(Québec) L'ex-maire Jean-Paul L'Allier a régné une dernière fois, symboliquement, sur la salle du conseil municipal de l'hôtel de ville de Québec, vendredi, alors que sa famille recevait les témoignages de sympathie de ses amis et du public.

L'urne contenant les cendres du défunt, entourée de bouquets de fleurs blanches, a été exposée en chapelle ardente de 14 h à 20 h. À côté, une grande photographie de l'ancien maire, tout sourire, les yeux pétillants, rappelait son image à notre souvenir. C'est la même qui figurait sur la une du Soleil de mercredi. Elle est l'oeuvre du photographe Jean-Marie Villeneuve.

Quatre médailles (l'Ordre national du Québec, la Légion d'honneur de France, l'Ordre de la Pléiade et l'Ordre de Léopold) étaient également exposées à proximité, sur un coussin bleu et doré, témoignant des nombreux honneurs reçus par M. L'Allier au cours de ses quatre mandats à la mairie, de 1989 à 2005.

Le maire actuel Régis Labeaume et une douzaine de conseillers municipaux ont été les premiers à offrir leurs condoléances aux proches du défunt, un peu avant 14 h. Il y avait sur place Johanne Mongeau, l'épouse de M. L'Allier, et ses quatre fils Simon, Marc-Antoine, Benoît et Jean-Christophe ainsi que leurs conjointes et des petits-enfants.

L'accolade entre M. Labeaume et Mme Mongeau était empreinte d'amitié. Ils ont échangé quelques mots, le maire a jeté un second regard à la photo, puis il a chaleureusement salué les proches de son prédécesseur.

Yvon Bussières, conseiller de l'opposition qui a déjà fait partie de l'équipe de M. L'Allier, a pris un peu de temps avec la famille, mais pas assez à son goût.

«Pour moi, c'est une histoire d'amour avec Jean-Paul L'Allier. Les mots que j'ai dits à Johanne: il nous a aimé pis on l'a aimé. Je n'ai pas pu dire plus que ça parce que j'étais trop ému», nous a-t-il raconté un peu plus tard, en éclatant à nouveau en sanglots. «On n'a pas le temps d'échanger avec les enfants qu'on a vu grandir, qui ont l'âge de mes enfants», a-t-il regretté, rappelant le lien «plus que politique» qui le liait à son ancien chef.

Officiellement, il n'y avait pas de déclaration aux médias, vendredi. Quelques images du décor ont pu être captées par la presse, puis le rideau est tombé alors que les portes de l'hôtel de ville s'ouvraient pour la population. Les caméras ont été confinées à l'extérieur pour le reste de la journée, selon les voeux de la famille.

Sur le coup de 14h, une quarantaine de personnes faisaient déjà la file. Des dizaines d'autres se sont ajoutées, le soleil s'est caché, le vent s'est levé. Les gens ont donc été autorisés à attendre à l'intérieur. Ils étaient ensuite dirigés par petits groupes vers la salle du conseil municipal à l'étage, puis revenaient signer le registre officiel avant de quitter. Vers 16 h, le flot s'est régularisé et l'attente était minime, même en soirée.

Dans la file et au bas du grand escalier, plusieurs collègues, collaborateurs et amis de l'ancien maire ont pris le temps de fraterniser et même de rigoler, comme cela se passe plus souvent qu'autrement au salon funéraire. «C'est toute une génération qui se retrouve», a résumé Jacques Perron, qui a travaillé aux communications de la Ville de Québec pendant presque tout le règne de M. L'Allier.

Denis De Belleval, qui a été directeur général sous Jean-Paul L'Allier, était de ceux qui avaient la larme à l'oeil. «Quand on perd un ami, des fois c'est comme quand on perd son père, sa mère, un frère, une soeur. Alors moi, tout ce que je ressens actuellement, c'est la peine de l'amitié. Si on veut un monument Jean-Paul L'Allier, on n'a juste à regarder et on le voit en se promenant dans les rues de Québec», a-t-il déclaré en caressant le Vieux-Québec du regard.

Le cardinal Gérald Cyprien Lacroix, qui a préparé la cérémonie religieuse de demain avec la conjointe et les enfants du défunt, est venu faire son tour à l'hôtel de ville pour les réconforter. La présence, plus que les mots, sont importants en période de deuil, a-t-il fait remarquer. L'homme d'Église n'était pas surpris de la réponse des citoyens qui ont pris le temps de saluer l'homme politique. «C'est la reconnaissance d'un peuple qui reconnaît le travail, le don de soi, l'esprit de service», a-t-il analysé.

De la visite de Montréal

En fin d'après-midi, nous avons trouvé dans la foule Christiane Sauvé, la veuve de l'ancien maire de Montréal, Jean Doré, décédé l'été dernier. Elle a fait l'aller-retour depuis la métropole avec d'anciens membres du comité exécutif de la Ville de Montréal pour témoigner de son attachement à l'ex-maire de Québec et à son oeuvre.

Mme Sauvé a raconté au Soleil que son mari considérait M. L'Allier comme «son mentor, son inspiration, son soutien». «Ils étaient de la même famille politique», a-t-elle insisté, référant à leur penchant pour la démocratie municipale et l'urbanisme. «C'était pour ça qu'ils étaient là, pour rendre leurs villes plus belles», a-t-elle souligné.

Et si la population peut aujourd'hui dire son mot sur tous les grands - et même petits - projets municipaux, elle croit que c'est en grande partie grâce à ces deux hommes qui travaillaient fort et dans le même sens. «On ne peut plus revenir en arrière», s'est-elle réjouie alors qu'elle se trouvait dans la maison des citoyens de Québec.

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