Église St. Michael's de Sillery: feu vert au projet immobilier

Le vieux presbytère de l'église St. Michael's, rue... (Le Soleil, Erick Labbé)

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Le vieux presbytère de l'église St. Michael's, rue de Bergerville, dans Sillery, sera démoli dans les prochains mois pour faire place à deux jumelés.

Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) À la suite d'une demande de changement de zonage acceptée par la Ville, le diocèse anglican va de l'avant avec la démolition du vieux presbytère de l'église St. Michael's de Sillery, la construction de quatre résidences rue de Bergerville et la transformation de la salle paroissiale en cinq condos.

«C'est la fin d'une saga. La modification au PPU [programme particulier d'urbanisme] a été adoptée le 21 décembre par la Ville. Le 22 au matin, nous étions très heureux», lance la directrice générale du diocèse anglican de Québec, Marie-Sol Gaudreau. 

Le soulagement est d'autant plus grand que le diocèse avait menacé, l'automne dernier, de fermer le lieu de culte patrimonial si aucune entente n'était trouvée afin de permettre la vente d'une partie de son terrain et le lancement d'un projet immobilier. L'évêque du diocèse de Québec, Dennis Drainville, avait fait état dans Le Soleil d'une dette de 200 000 $ qui mettait en péril la survie même de l'église. La valeur globale du terrain est évaluée à 1,2 million $.

«Si nous n'avions rien pu faire avec le terrain, c'est sûr que la messe de Noël aurait été la dernière. On n'aurait pas pu continuer, on aurait mis la clé dans la porte le 1er janvier. Avec l'argent qu'on recevra de la vente, nous allons pouvoir continuer à opérer et payer les factures d'Hydro», mentionne Mme Gaudreau. 

Un promoteur a approché l'Église anglicane pour l'achat du terrain, côté nord, rue de Bergerville. «Il y a encore des choses à régler. Nous allons déposer des demandes de permis d'ici la fin de février. On espère signer d'ici juin.»

Le vieux presbytère de la rue de Bergerville, à l'abandon depuis 2011 et sans valeur patrimoniale, sera démoli pour faire place à deux jumelés.

Jouxtant l'église St. Michael's, la salle paroissiale (le Memorial Hall) sera rénovée pour accueillir cinq condos. Le lieu de culte ne subira aucune modification. Les chênes centenaires seront préservés, avait déclaré M. Drainville l'automne dernier.

Comme toutes les congrégations religieuses, l'Église anglicane de Sillery, située sur le chemin Saint-Louis, face au cimetière Mount Hernon, doit composer avec une baisse radicale du nombre de fidèles. Selon les plus récents chiffres, ils ne sont plus que 25 à assister aux cérémonies de culte, comparativement à 1600 au milieu du siècle dernier.

Plainte de citoyens

Ce changement dans la trame urbanistique de Sillery ne fait toutefois pas l'affaire du voisinage. Cinq citoyens ont déposé une demande d'enquête à la Commission municipale afin de sauvegarder ce site classé patrimonial par la Ville de Sillery en 1992.

«On n'est pas très heureux, ça va détériorer le secteur, même s'il s'agit d'un moindre mal», lance le président de la Société d'histoire de Sillery, Jean-Louis Vallée.

M. Vallée est inquiet de voir la salle paroissiale, construite en 1945, elle aussi d'inspiration néogothique comme l'église, être déparée par la construction des condos. En outre, il craint que les chênes soient sacrifiés au profit des stationnements des nouvelles habitations. «On ne peut pas creuser très profond dans ce secteur pour faire un stationnement intérieur. On arrive vite sur la roche mère, sur le roc.»

«Je reste inquiet parce qu'on n'a vu aucun plan», termine M. Vallée, déplorant du même souffle l'absence de contacts avec la communauté anglicane. «Cette façon de garder le silence et de nous ignorer, ça en devient ridicule.»

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