Piste de ski de fond de la Saint-Charles: ne manque que la neige

Le nouveau sentier de ski de fond qui... (LE SOLEIL, PASCAL RATTHÉ)

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Le nouveau sentier de ski de fond qui sillonera les deux rives de la Rivière Saint-Charles devrait accueillir ses premiers fondeurs dès le début de l'année 2016.

LE SOLEIL, PASCAL RATTHÉ

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(Québec) Dès le début de l'année 2016, les résidents des quartiers Limoilou, Saint-Roch, Saint-Sauveur et Vanier auront accès gratuitement à une piste de ski de fond dans leur arrière-cour... ou presque.

Un nouveau sentier de 8,6 km sillonnera les deux rives de la rivière Saint-Charles, du pont Samson, sur le boulevard des Capucins, jusqu'à la passerelle de l'Aqueduc, près du pont Scott, formant ainsi une boucle. Les skieurs pourront traverser à quatre autres endroits, afin de raccourcir leur trajet, si désiré.

«C'est un projet qu'on pousse depuis longtemps et on est très heureux que ça se fasse enfin», indique Guillaume Auclair, directeur des opérations à la Société de la rivière Saint-Charles.

Ne manque que quelques centimètres de neige pour que la piste puisse être offerte à la population. «On a eu de la neige, mais il a tellement venté qu'on a des bouts de piste où il n'y a rien au sol. Alors il va falloir attendre encore un peu», dit-il, prévoyant une ouverture vers le 3 ou le 4 janvier.

Réclamé depuis de nombreuses années par les citoyens, ce sentier sera entretenu par une machine à damer tous les matins. Alors que la piste cyclable sert aux marcheurs en hiver, c'est le sentier pédestre qui sera transformé en piste de ski de fond. Sans pente, le sentier est de niveau facile. Le style de ski sera classique, car il manque d'espace pour faire une piste de pas de patin.

Les citoyens pourront se stationner et louer de l'équipement au Site des sports d'hiver de la Pointe-aux-Lièvres, là où il est aussi possible de patiner et de glisser. Une fois en mouvement, ils pourront entrer se réchauffer et prendre un café ou un chocolat chaud à la maison patrimoniale Dorion-Coulombe, et visiter du coup ses expositions.

Vision du maire

La Ville de Québec a financé environ le tiers de cette initiative de la Société de la rivière Saint-Charles, qui frôle le 70 000 $. «On aimerait que la Ville s'investisse un peu plus, mais c'est un début», lance M. Auclair. Lorsqu'il compare avec l'anneau de glace réfrigéré des Plaines, pour lequel la Ville injecte 628 000 $ cette année et qui attire les foules, il se dit qu'on pourrait mieux exploiter le potentiel de la rivière Saint-Charles en hiver.

Les propos qu'a tenus le maire de Québec, Régis Labeaume, dans ses entrevues de fin d'année le réconfortent toutefois. Le maire a promis qu'en 2016, il planchera sur un vaste projet de réaménagement de la Saint-Charles, afin que les gens en «jouissent». Kayaks et cannes à pêche en été, de même que patinage sur la rivière en hiver. «Il faut mettre de l'argent là-dessus. On a une rivière qui traverse la ville avec des bouts fantastiques», a-t-il lancé.

«Je suis pas tombé en bas de ma chaise, mais quand même! Une vision aussi dynamique que ça sur la rivière, ça fait du bien, c'est bon signe!» s'est réjouit M. Auclair. Il a très hâte d'en savoir plus sur ce projet, que la Ville devrait détailler l'an prochain.

Il souhaite qu'une piste de ski de fond permanente en fasse partie. Chaque hiver, certains aventuriers font leurs propres traces en ski de fond sur la rivière et ses abords. Mais aucune piste n'a été officiellement aménagée depuis au moins 15 ans dans le secteur.

Cette piste de 8,6 km s'ajoute aux autres pistes de ski de fond gratuites du centre-ville, soit les 11 km des plaines d'Abraham et la dizaine de kilomètres du domaine de Maizerets.

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