Succès «au-delà des espérances» aux 100 premiers jours de l'amphithéâtre

La prestation de la bande de James Hetfield, Metallica,... (Photothèque Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve)

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La prestation de la bande de James Hetfield, Metallica, qui a été le premier spectacle du Centre Vidéotron, avait fait facilement salle comble.

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(Québec) Trois mois après sa grande ouverture, le Centre Vidéotron a attiré près de 315 000 personnes. Un succès «au-delà des espérances» pour Benoit Robert, président de Québecor Sports et divertissement.

Le 12 septembre, le nouvel amphithéâtre de Québec était officiellement inauguré. Depuis, 16 parties des Remparts ont été disputées et 10 événements majeurs ont été présentés, notamment les spectacles de Metallica et de Madonna ainsi qu'une rencontre préparatoire entre le Canadien de Montréal et les Penguins de Pittsburgh.

«Après seulement quelques semaines, nous pouvons affirmer que notre objectif d'opérer un amphithéâtre de calibre mondial a été atteint. Nous envoyons un message fort à l'industrie du divertissement», a déclaré jeudi en point de presse M. Robert, alors qu'il dressait le bilan des 100 premiers jours de vie de l'amphithéâtre. 

Sans vouloir donner de chiffres, M. Robert a affirmé que son équipe a dépassé «de quelques spectacles» la cible fixée pour 2015. Il souligne que le taux d'occupation, seulement pour les 10 événements majeurs, a été de près de 90 %. Il est toutefois important de noter que les sept configurations possibles avec les rideaux rétractables de l'enceinte permettent de modifier la taille de la salle en fonction du nombre de billets vendus. 

Pour le volet événements majeurs, ce sont environ 100 000 billets qui ont trouvé preneurs. Certains spectacles, comme celui de la bande de James Hetfield et de Lars Ulrich, ont affiché complet, d'autres comme Rock et Belles Oreilles (RBO) ont connu une foule moins imposante que prévu.

Depuis le lancement de la saison des Remparts, soit le 12 septembre, ce sont 215 000 partisans qui ont franchi les portes de l'immeuble de 370 millions $ pour assister à un match de la Ligue de hockey junior majeur du Québec. Ce qui représente une hausse des ventes de billets de 63 % par rapport à l'année dernière, s'est réjoui le président de l'équipe, Jacques Tanguay. 

«Nous sommes en voie de battre le record d'assistance de tous les temps de l'équipe et de la LCH [Ligue canadienne de hockey] établi en 2009-2010, pour le plus grand nombre de spectateurs en une saison», a commenté l'homme d'affaires. «L'an passé, nous avions eu 329 000 personnes. Cette année, nous avons une moyenne d'assistance au-dessus de 13 429 partisans par partie.»

Pour 2015, encore quatre matchs des Remparts sont à l'horaire au Centre Vidéotron ainsi qu'un autre spectacle, celui de P-A Méthot le 19 décembre. Et l'année 2016 va être aussi bien remplie, assure M. Robert, déjà notamment Céline Dion et le Cirque du Soleil ont confirmé leur présence. «Nous avons à ce jour 11 productions différentes [de prévues] avec le tournoi pee-wee. Cela nous assure déjà 34 jours d'occupation. Et d'autres annonces de spectacles s'en viennent...», promet-il.

Améliorations à faire côté stationnement et concessions

M. Robert n'a pas caché jeudi que plusieurs points concernant l'amphithéâtre devaient être améliorés, notamment le stationnement et le temps d'attente aux concessions alimentaires. «C'est comme bâtir une maison [...], ça prend du temps à roder. Il faut nous faire confiance et nous donner le temps», demande-t-il. «Pour le stationnement, nous travaillons étroitement avec la Ville pour faire sortir les voitures le plus rapidement possible.»

Pour avoir un portrait plus clair sur la rentabilité de l'édifice, il faudra toutefois attendre un an, soit en fin 2016, afin d'évaluer une année complète d'activité. C'est à ce moment qu'on va savoir si l'immeuble est viable sans équipe de la Ligue nationale de hockey.

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