Le maire de Saint-Augustin demande une enquête ministérielle sur sa ville

Sylvain Juneau, qui a pris les commandes de... (Photothèque Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve)

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Sylvain Juneau, qui a pris les commandes de Saint-Augustin-de-Desmaures aux prises au coeur d'une crise financière, estime que les correctifs doivent être apportés rapidement.

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(Québec) Résolu à ne pas «se faire niaiser» par les conseillers de Saint-Augustin-de-Desmaures, le maire Sylvain Juneau prend les grands moyens pour faire la lumière sur la gestion de l'ancienne administration de Marcel Corriveau. Il demande au ministère des Affaires municipales de vérifier tous les contrats, ententes, appels d'offres et règlements depuis 2006. Et le tout sera rendu public. Une demande à laquelle le ministre Pierre Moreau s'est immédiatement montré ouvert.

«Je ne me ferai pas niaiser. Je me suis fait élire pour mettre de l'ordre et communiquer», a tranché le maire Juneau en mêlée de presse jeudi. «Pour moi, ça veut dire donner l'heure juste aux citoyens. Je n'y suis pas arrivé d'une façon X, je vais y arriver d'une façon Y.»

La «façon X» à laquelle M. Juneau fait allusion est celle d'une séance extraordinaire du conseil municipal qu'il a souhaité tenir le 28 septembre. Il voulait alors présenter aux citoyens le contenu d'un avis juridique, partie de l'enquête interne lancée en mars sur la gestion de l'ancienne administration.

Or, seulement le maire et la conseillère Lise Lortie se sont présentés. Les cinq autres élus ont brillé par leur absence. Aux yeux du maire Juneau, il s'agit là d'un signal que les conseillers ne veulent pas voir ce document rendu public.

En demandant une enquête semblable au Ministère, M. Juneau s'assure que les résultats seront diffusés sans que le conseil ait à donner son aval. Ce caractère public est essentiel, selon le maire afin de «donner l'heure juste aux citoyens» et «mettre de l'ordre» dans les finances dont il a hérité de l'ancienne administration de Marcel Corriveau.

L'enquête interne menée par la direction générale se poursuivra quand même et

Sylvain Juneau justifie aussi sa demande par la «synergie» amenée par les deux enquêtes, ce qui pourrait, soutient-il, accélérer le processus.

«Mon objectif n'est pas de gratter le bobo éternellement. Il faut crever l'abcès, régler nos problèmes, pis ça presse», a-t-il dit.

Ministre ouvert

Questionné jeudi, le ministre des Affaires municipales, Pierre Moreau, s'est immédiatement montré ouvert à la demande d'enquête. «On va étudier la demande et, normalement, on devrait y donner suite. Et s'il y avait telle vérification, le compte rendu est rendu public», a-t-il confirmé.

Selon le ministre, répondre positivement est une «suite logique» pour le Ministère qui accompagne déjà Saint-Augustin depuis que la municipalité veut faire du ménage dans ses finances après avoir imposé une fulgurante hausse de taxes de 25 % en décembre dernier.

«On va essayer de circonscrire le mandat pour ne pas faire un travail inutile. Mais je vous dis que normalement, lorsqu'une demande semblable est faite, on y acquiesce», a martelé M. Moreau.

Conseillers silencieux

Cette demande de Sylvain Juneau apparaît comme une fronde envers les conseillers en place à son arrivée en poste en juin. Jointe jeudi après-midi, la conseillère France Hamel a dit que les membres du conseil allaient réagir, mais pas tout de suite.

Au lendemain de l'annulation de la séance de septembre, le conseiller du district Des Coteaux, Denis Côté, n'avait pas caché que son absence était «politique». «Les réunions s'accumulent, il n'y avait qu'un seul point à l'ordre du jour et ce n'était pas une urgence nationale», avait-il justifié en entrevue au Soleil.

Le maire de Québec, Régis Labeaume, a salué jeudi l'initiative du maire de Saint-Augustin. «J'aime le courage de Sylvain», a-t-il dit.

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