Expo Québec: l'opposition plaide pour le retour de la foire agricole

L'exposition provinciale du monde agricole a déménagé à... (Photothèque Le Soleil, Patrice Laroche)

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L'exposition provinciale du monde agricole a déménagé à Montmagny en 2012, après son abandon par Expo Québec. Sur la photo : jugement de vaches laitières au Pavillon de la jeunesse, en 2007.

Photothèque Le Soleil, Patrice Laroche

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(Québec) Afin de relancer Expo Québec, l'opposition à l'hôtel de ville souhaite le retour de l'exposition provinciale du monde agricole dans la capitale. Cette dernière est présentée à Montmagny depuis 2012.

Selon le conseiller de Démocratie Québec, Yvon Bussières, Expo Québec a grandement besoin d'un «vent nouveau», ce que la foire agricole pourrait lui apporter.

«Tu as beau tourner le bateau de bord, il est encore à la même place. En réalité, c'est le vent qui n'est pas au rendez-vous», affirme M. Bussières, faisant allusion aux propos tenus par le maire Régis Labeaume lors d'une conférence de presse jeudi dévoilant l'achalandage et les revenus d'Expo Québec pour 2015.

«Il y a plusieurs années, le vent, c'était la foire agricole. La fête foraine autour était un divertissement pour amuser les enfants», ajoute-t-il. «La preuve que cet élément et que les produits du terroir sont importants, c'est que dans le rapport Gélinas, on dit qu'on souhaite amener le marché ici pour garder cette culture-là [l'agro-alimentaire], auquelle les gens tiennent.»

Pour M. Bussières, Expo Québec fait du surplace depuis quelques années. «Je pense qu'ExpoCité n'a pas encore la vision d'où le bateau va aller», soutient le conseiller de Démocratie Québec, qui soulève d'ailleurs le manque de transparence de l'organisation d'Expo Québec. «On veut savoir les revenus et les dépenses et avoir des explications sur la contradiction que nous avons eue au niveau de l'achalandage [pour 2014].»

Hausse ou baisse

En effet, selon des données de la Ville de Québec, Expo Québec a accueilli 187 000 visiteurs et généré 160 000 $ de profits pour sa dernière présentation. Une petite hausse de 9,4 % par rapport à 2014, où l'organisation avait vendu 171 000 billets.

Toutefois, selon des chiffres de Démocratie Québec obtenus par l'accès à l'information, en 2014, 227 703 personnes avaient foulé le site d'ExpoCité.

«Le maire nous présente des chiffres nouveaux qui ne nous paraissent pas conformes à ceux de l'an dernier», soutient M. Bussières. «Nous avions obtenu 227 703 visiteurs. À ce titre, ce n'est pas un succès cette année, c'est une perte d'achalandage. On voudrait avoir l'heure juste, les vrais chiffres...» demande-t-il. «S'il regarde nos chiffres, le maire sait que cela va plus mal que ce qu'il a annoncé hier [jeudi]. Il doit même se questionner à savoir s'il continue l'an prochain, mais il ne veut pas le dire tout de suite.»

Le conseiller estime aussi qu'une partie du 160 000 $ de surplus enregistré a été pigé à même le portefeuille des petites familles. «Cette année, une famille de deux adultes et deux enfants a dû débourser 148 $. L'an dernier, c'était 95 $», calcule-t-il. «Ce n'est pas un succès financier pour les familles comme ils le disent. Le prix d'entrée a diminué, mais celui des bracelets permettant l'accès aux manèges a augmenté. C'est un marketing que nous avons fait pour attirer les familles, mais en sortant, tout le monde avait moins d'argent dans ses poches.»

Au cours des cinq dernières années, ExpoCité a enregistré seulement à deux reprises des bilans positifs. Au total, depuis 2011, l'organisation est dans le rouge de 1 540 000 $.

Le porte-parole de la Ville de Québec, David O'Brien, n'était pas en mesure d'expliquer vendredi la disparité entre les chiffres sur l'achalandage. «Nous avons fait les vérifications auprès d'ExpoCité et c'est bien 171 169», assure-t-il. «À savoir maintenant pourquoi il y a une disparité entre les données transmises en octobre 2014, je n'ai pas d'explication.»

M. O'Brien ne cache pas qu'il pourrait s'agir d'une erreur administrative. «Je n'ai toutefois pas encore l'information exacte.»

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