Expo Québec: des nouveautés tous azimuts

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«La ligne directrice est fort simple: on a repris ce que les gens de Québec veulent avoir», a déclaré le président du conseil d'administration d'ExpoCité, Vincent Dufresne, précisant que son équipe a bâti la programmation à partir de sondages réalisés cet hiver auprès de la clientèle.

Le Soleil, Patrice Laroche

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(Québec) Même les nouveautés ont des allures de valeurs sûres à Expo Québec cette année. En plus des spectacles et des manèges, les visiteurs pourront notamment jouer les cuistots, planifier leurs rénos, tester des jeux vidéo et assister à un rodéo. 

D'autres morceaux de la programmation d'Expo Québec, qui se tiendra du 14 au 23 août, ont été dévoilés mardi. 

Trois nouveaux espaces feront leur apparition. Le Carrefour gourmand où la chaîne CASA offrira des ateliers de cuisine avec des chefs connus, comme Philippe Lapeyrie, Mario Martel, Jean-Luc Boulay et Daniel Vézina. M. Martel a expliqué mardi que les participants «vont mettre la main à la pâte», littéralement, puisqu'ils reproduiront la recette enseignée.

À la Foire des bâtisseurs, des exposants du domaine de la construction et de la décoration seront rassemblés. À l'Espace numériQc J5, il sera possible de tester des jeux vidéo, d'assister à des démonstrations et de participer à des compétitions technos. 

Parmi les autres nouveautés, le village en blocs Lego Ludovica Miniland, un rodéo et un gala de lutte mexicaine. 

Il a été confirmé que le chanteur d'origine haïtienne Wyclef Jean s'occuperait du spectacle d'ouverture. L'identité du groupe qui fermera la grande scène, le 22 août, sera dévoilée sous peu. 

Le président du conseil d'administration d'ExpoCité, Vincent Dufresne, s'est fait demander s'il y avait une ligne directrice entre toutes ces offres. «La ligne directrice est fort simple : on a repris ce que les gens de Québec veulent avoir», a-t-il répondu, précisant que son équipe a bâti la programmation à partir de sondages réalisés cet hiver auprès de la clientèle. 

Le conseiller municipal a beaucoup insisté sur le prix d'entrée, car selon lui, l'attrait d'Expo Québec passe par le portefeuille. «Le tarif, on a poussé là-dessus en disant : il faut être le plus bas possible», a-t-il rapporté. 

Cette année, le billet d'entrée pour Expo Québec est vendu au prix fixe de 15 $ pour les adultes et 10 $ pour les enfants de 3 à 11 ans et les aînés. Il donnera accès au site et aux activités phares, dont les expositions, le Manoir de l'horreur, la Grande ferme et bien sûr les spectacles. Pour les manèges et le karting, des billets à l'unité, à la journée ou à la semaine seront offerts. 

Des laissez-passer pour toute la durée de l'événement (sans les manèges) sont également en vente dans les Couche-Tard. Mardi, le prix est passé de 30 à 40 $. 

L'an dernier, la formule de prix unique incluant l'accès illimité aux manèges n'a pas donné les résultats escomptés. La participation a chuté de 26 % pour atteindre un creux de 227 000 visiteurs. 

M. Dufresne a refusé de donner les résultats de la prévente, mais il s'est dit «drôlement content». Il s'est aussi fait rassurant sur la quantité et le prix du stationnement sur le site d'ExpoCité. L'an dernier, en raison du chantier de l'amphithéâtre, seulement 1000 cases de stationnement étaient disponibles. Cette année, il y en aura 2000, au coût unique de 10 $. La Ville de Québec encourage également les visiteurs à prendre le transport en commun. 

À un mois de l'ouverture, le représentant de l'administration Labeaume a admis qu'il y avait de la pression pour que la prochaine édition d'Expo Québec soit un succès. Mais il affirme aimer la pression et a bon espoir que les gens de Québec renouent avec l'événement. L'achalandage apparaît ainsi comme un facteur clé de la relance. «Le but, c'est de faire un succès financier également. On ne se le cache pas : on n'est pas là pour perdre de l'argent», a laissé tomber M. Dufresne.

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