Place de Paris: le «Colosse de Québec» démantelé

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Québec avait mandaté l'an dernier le Centre de conservation du Québec pour restaurer l'oeuvre Dialogue avec l'Histoire. Les experts ont toutefois constaté de nombreuses dégradations sur le monument en raison d'infiltrations d'eau par les joints qui ne sont plus étanches. Plusieurs plaques de marbre menaceraient aussi de tomber.

Le Soleil, Patrice Laroche

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<p>Ian Bussières</p>

(Québec) La structure d'art contemporain Dialogue avec l'Histoire de Jean-Pierre Raynaud, située à la place de Paris, à l'angle des rues Dalhousie et du Marché-Finlay, sera démantelée pour des raisons de sécurité. La Ville de Québec examinera d'ici 2017 la possibilité de reconstruire cette oeuvre controversée qualifiée de «Colosse de Québec» par l'ex-maire Jean Pelletier.

Surnommée «le cube blanc» par certains, l'oeuvre de 6,5 m de haut faite de marbre blanc grec et de granit noir sud-africain représente en fait un prisme rectangulaire formé de 54 petits cubes blancs surmonté d'un cube formé de huit petits cubes blancs. Dévoilée le 31 août 1987 à l'occasion du second Sommet de la Francophonie, elle est un cadeau de la Ville lumière à la capitale.

Québec avait mandaté l'an dernier le Centre de conservation du Québec (CCQ) pour restaurer l'oeuvre. Les experts ont toutefois constaté de nombreuses dégradations sur le monument en raison d'infiltrations d'eau par les joints qui ne sont plus étanches. Plusieurs plaques de marbre menaceraient aussi de tomber.

Irrécupérable

«On s'est rendu compte que cette oeuvre était en très mauvais état et qu'elle était irrécupérable», a commenté lundi la conseillère municipale du district de la Chute-Montmorency-Seigneurial, Julie Lemieux, responsable des dossiers culturels à la Ville de Québec.

«Même les matériaux, comme le béton et le marbre, ne sont pas récupérables. Il faudrait reconstruire l'oeuvre au complet à l'identique, mais on n'est pas rendus là. Le concept existe, il resterait à voir ce qu'il en coûterait pour la refaire», poursuit-elle, ajoutant que la mairesse de Paris, Anne Hidalgo, et l'artiste Jean-Pierre Raynaud avaient été avisés.

«La suite des choses sera de s'asseoir avec la mairesse de Paris et l'artiste pour savoir si on refait l'oeuvre ou si on prend un autre concept. Ça pourrait être une reconstruction ou autre chose. Une chose est certaine, on ne laissera pas cet endroit-là avec rien car c'est un endroit stratégique», a déclaré la conseillère, avouant qu'il fallait repenser ce secteur.

«Oui, c'est un coin qui est à revoir. Comme c'est la place de Paris, on aimerait beaucoup avoir quelque chose qui représente Paris, comme par exemple des terrasses. On va regarder le potentiel pour 2017», a-t-elle déclaré en mentionnant que la démarche s'inscrirait dans le réaménagement urbain de la place de Paris et de la future place Dalhousie.

Controversée

Dès le départ, Dialogue avec l'Histoire n'a pas fait l'unanimité. La Presse Canadienne rapportait d'ailleurs que Jacques Chirac, alors maire de Paris et premier ministre français, avait lui-même porté sur l'oeuvre un jugement assez expéditif lors de l'inauguration.

Julie Lemieux a toutefois assuré que le démantèlement de la structure n'avait rien à voir avec les critiques dirigées envers l'oeuvre depuis plusieurs années. «On est conscient qu'il s'agit d'une oeuvre mal-aimée, mais elle est quand même aimée par certains. Ce n'est pas une question de goût, mais bien de sécurité.»

Il en coûtera 20 000 $ à la Ville de Québec pour démanteler l'oeuvre de Raynaud. Les travaux, qui seront réalisés par un entrepreneur de Québec, débuteront mardi pour se conclure vendredi.

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