Sylvain Juneau à la mairie de St-Augustin: de «nouveaux horizons» dit Labeaume

Sylvain Juneau a été élu maire de Saint-Augustin-de-Desmaures,... (Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve)

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Sylvain Juneau a été élu maire de Saint-Augustin-de-Desmaures, dimanche.

Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

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(Québec) Après des années de relations acrimonieuses, l'heure est clairement à la détente entre Québec et Saint-Augustin, au lendemain de l'élection de Sylvain Juneau à la tête de la ville de banlieue. Les deux maires ont salué lundi un «changement de ton» qui «ouvre de nouveaux horizons» - mais tous deux ont soigneusement évité la question d'une éventuelle refusion.

Les deux hommes ont discuté lundi matin. «On a eu une assez longue discussion et M. Juneau voit ça autrement et honnêtement, ça fait beaucoup de bien», a dit le maire de Québec, Régis Labeaume, à propos de la relation plutôt tendue entre les deux villes.

«Il fallait que ça change de ton entre les deux villes et un changement d'interlocuteur, en partant, ça ouvre des nouveaux horizons», a illustré M. Labeaume à propos de M. Juneau à qui il a souhaité «bonne chance».

«Je lui ai dit qu'il avait une très grande tâche à accomplir. Je ne voudrais pas être dans ses souliers parce que ça ne sera pas facile. Mais il m'a dit que si ça avait été facile, il ne se serait pas présenté. Alors, j'ai trouvé qu'il avait une bonne attitude.»

Pour sa part, M. Juneau a lui aussi salué la détente. «Mon souhait de voir changer le ton de la conversation dans l'agglomération s'est réalisé, a dit l'ingénieur civil de 46 ans. On est passé d'un ton de confrontation à un ton de gens qui veulent s'entendre.»

Les questions de la facture d'agglomération et le passé défusionniste de Marcel Corriveau avaient contribué à miner le climat entre M. Labeaume et le maire augustinois, qui a démissionné le 18 mars pour des raisons de santé. M. Corriveau reprochait depuis longtemps à Québec d'accroître injustement la quote-part de Saint-Augustin aux équipements d'agglomération et lui jetait le blâme pour la forte hausse de taxes de 25 % qu'il a imposée à ses contribuables l'an dernier - mais un examen du ministre des Affaires municipales Pierre Moreau, en début d'année, lui avait donné tort.

M. Juneau a remporté dimanche le scrutin à la mairie avec 34 % des voix, contre 32 % pour sa rivale Sylvie Asselin. Mais le résultat a été assombri par un taux de participation décevant de 37 %, et ce, malgré des enjeux très élevés. Un groupe de gens d'affaires de Saint-Augustin avaient même plaidé pour une refusion à Québec - les deux villes, rappelons-le, ont été fusionnées en 2001 avant d'être reséparées en 2005, à la suite d'un référendum.

Mais malgré un rapprochement évident, le moment n'est pas encore venu d'aborder cette épineuse question, selon les deux maires. M. Labeaume a précisé lundi matin qu'il n'en avait pas parlé lors de son entretien avec M. Juneau, et celui-ci a réitéré lundi sa position sur le sujet.

«Je ne rejette pas cette idée d'emblée, et je ne l'embrasse pas non plus, dit-il. Une ville, c'est un peu comme une personne : ce n'est pas quand tu es malade que c'est le moment de prendre des décisions pour l'avenir», a indiqué le nouveau maire, en référence aux ennuis financiers de sa ville.

En outre, dit-il, il hérite d'un conseil municipal entièrement dominé par l'équipe de son prédécesseur, qui était farouchement contre l'idée de rejoindre Québec.

L'élection de 2017 sera «peut-être» une occasion de soulever la question, mais «dans intervalle, dit-il, ce qu'il faut, c'est s'intéresser à nos finances, se raplomber, et ensuite on pourra réfléchir à l'avenir. Est-ce que en serai, en 2017, de ces gens qui prônent la réunion avec Québec ? On verra rendu là.»

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