Lac-Delage envisage une fusion avec Stoneham

La station d'épuration d'eau de Lac-Delage, qui devra... (Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve)

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La station d'épuration d'eau de Lac-Delage, qui devra vraisemblablement être mise à niveau pour répondre aux normes environnementales,  sera une donnée à considérer lors d'une éventuelle fusion avec Québec ou Stoneham.

Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

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(Québec) Une fusion de Lac-Delage avec Stoneham-et-Tewkesbury? L'idée est explorée, et des liens sont déjà tissés. Et si on en croit le maire de Stoneham, Robert Miller, la grande demande en mariage pourrait ne pas tarder.

«On est comme des fiancés, en train de se courtiser», illustre Robert Miller. «On a des échanges, et le processus qui s'enclenche est très élaboré.»

Ce «processus», cette possible étape vers une fusion des deux municipalités découle d'une analyse entreprise par la municipalité de Lac-Delage, qui réfléchit présentement à son avenir.

La mairesse Dominique Payette a lancé des études pour explorer, d'ici à l'automne, divers scénarios de fusion afin de donner un peu d'oxygène à sa municipalité de 640 âmes qui commence à étouffer avec ses finances saines, mais son budget restreint de 1 million $ et un développement qui n'a pas été aussi rapide qu'espéré ces dernières années. Outre Stoneham, l'idée de fusionner avec Québec ou encore de garder lestatu quo est aussi sur la table (voir les autres textes).

«Il s'agit d'une recherche pour documenter l'avenir de la municipalité», explique Mme Payette en entrevue au Soleil.

Profondément attachée à Lac-Delage, qu'elle dirige depuis 2013, elle voit dans cette démarche sur les finances de sa ville une réflexion nécessaire, notamment pour répondre aux citoyens.

«Des citoyens nous ont demandé quel serait l'impact d'une fusion avec Stoneham ou avec Québec, qu'est-ce que ça va coûter si on reste indépendant? Et en fait, je n'ai pas les réponses», explique Mme Payette. Des rencontres pour sonder l'intérêt ont eu lieu avec des représentants des deux villes voisines.

Dominique Payette dit elle-même ne pas avoir d'a priori. Les analyses visent justement à avoir un portrait clair qu'elle pourra présenter à ses citoyens en consultation publique à l'automne.

Mais déjà, Robert Miller ne cache pas son intérêt à voir Lac-Delage se joindre à sa municipalité de près de 7700 habitants. «De notre côté, je ne vous le cache pas, ça fait un bout qu'on y pense. Ce que vous voyez, c'est un peu ma vision», dit-il.

Et déjà, les deux municipalités ont beaucoup en commun : elles font partie de la MRC de La Jacques-Cartier, et Stoneham offre déjà le service des incendies à Lac-Delage.

«Ça nous paraît intéressant, ce serait un juste retour des choses. C'est à considérer, et nos deux administrations collaborent pour fournir des données», explique le maire de Stoneham à propos de la démarche en cours. À la lumière des analyses, sa municipalité pourrait faire une demande formelle au conseil municipal à l'automne.

«On va tout mettre sur la table en toute transparence, on va faire une proposition et ce sera à eux à faire leur choix», ajoute-t-il.

Une volonté de fusion doit venir d'un accord commun des élus des municipalités qui en font par la suite la demande au ministère des Affaires municipales.

District électoral

La réflexion semble si bien entamée du côté de la municipalité des cantons unis de Stoneham-et-Tewkesbury que le maire Miller évoque même un scénario à l'occasion de la refonte de la carte électorale municipale. «Nous sommes en processus pour établir des districts électoraux. On pourrait diviser le territoire en six et, si tel était le cas, Lac-Delage pourrait conserver un représentant», explique-t-il. Lac-Delage compte présentement six conseillers municipaux en plus de la mairesse.

Villes de nature

Un autre point commun entre les deux municipalités est la proximité de la nature.

En entrevue, tant Dominique Payette que Robert Miller ont spontanément parlé de verdure, d'environnement et d'espaces verts qui caractérisent leurs villes respectives.

«Ce qui fait l'âme de la municipalité, c'est son couvert végétal», dit Mme Payette.

Avec tout ça, prêts pour les épousailles, donc?

Mais Stoneham la soupirante n'est pas seule, reconnaît M. Miller, bien conscient que Québec est aussi dans les scénarios envisagés.

«Québec est dans le portrait. Le sachant, on va quand même faire notre proposition et on va leur en faire part, conclut M. Miller, déterminé à vendre sa salade. On va se rendre plus attrayants.»

Le scénario Québec

Parmi les trois scénarios explorés par Lac-Delage pour son avenir se trouve aussi la fusion avec Québec.

Des fonctionnaires de deux villes se sont rencontrés. Le maire de Québec, Régis Labeaume, au courant des discussions, a pour sa part commenté prudemment lorsque TVA a sorti fin avril l'information voulant que des analyses fiscales étaient en cours.

«Nous, on n'a pas de visées expansionnistes, mais ça n'empêche pas les gens de nous parler», avait alors dit M.Labeaume préférant ne pas commenter davantage le dossier. Cette position est la même deux semaines plus tard, a dit vendredi l'attaché de presse du maire de Québec, Paul-Christian Nolin. Le maire ne commentera vraisemblablement pas plus d'ici à ce que les résultats des analyses soient connus à l'automne.

Un point commun entre Québec et Lac-Delage touche la question de la qualité de l'eau. À l'automne, l'administration Labeaume doit revenir avec son plan pour la santé du lac Saint-Charles. Déjà, on sait que la station d'épuration des égouts de Lac-Delage, qui se déverse dans le lac Saint-Charles sera montrée du doigt. «On va avoir une exigence financière très importante d'ici janvier 2017, car on a l'obligation de réduire les émissions de phosphate», explique la mairesse de Lac-Delage, Dominique Payette. Mettre aux normes cette station est un immense défi pour Lac-Delage. Au-delà du million de dollars. «C'est l'équivalent de notre budget annuel. C'est sûr qu'on a besoin d'aide pour y parvenir», souligne la mairesse. Une réalité qui n'est pas étrangère à la réflexion actuelle sur les finances publiques de la municipalité et l'exploration des scénarios de fusion.

Maintenir le statu quo?

Et ne pas fusionner, est-ce une option? Oui, dit la mairesse de Lac-Delage, Dominique Payette, pour qui mener une réflexion «intelligente» sur divers scénarios ne signifie pas faire table rase à tout prix. Mais pour rester indépendante, Lac-Delage devra augmenter ses revenus de taxes. Or, ça ne se construit pas aussi vite que prévu dans la bucolique ville au nord de Québec. Il y a deux ans, les élus ont voté un changement au règlement de zonage pour permettre de construire davantage. «Mais le marché est quand même très lent, donc il n'y a pas eu beaucoup de nouvelles résidences», explique Mme Payette. Elle déplore d'ailleurs, de façon générale, que la politique fiscale municipale est un brin «simpliste». «La seule possibilité pour les municipalités de s'enrichir est de grossir. Ce qui est absurde.»

Sur le plan plus «identitaire», le statu quo pourrait aussi plaire à certains habitants qui tiennent à leur ville telle qu'elle est maintenant. «Il y a sans doute une partie de nos citoyens qui veulent être des Delageois à tout prix. Mais je ne saurais pas la mesurer. Moi-même, je suis fière ici, c'est un des petits bijoux de la région de Québec.» Mais cet attachement, dit-elle en substance, qui ne doit toutefois pas empêcher de regarder la réalité - et les chiffres - en face et réfléchir à l'avenir.

Lac-Delage, c'est...

‹ 640 habitants

‹ Constituée en 1959

‹ Située dans la MRC de La Jacques-Cartier

‹ Budget de 1 million $

‹ Compte une mairesse, six conseillers municipaux et quatre employés permanents

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