Lévis à la défense du patrimoine et des petits commerces

Le Vieux-Lévis fera l'objet d'un programme particulier d'urbanisme qui resserrera... (Photothèque Le Soleil, Erick Labbé)

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Le Vieux-Lévis fera l'objet d'un programme particulier d'urbanisme qui resserrera les règles entourant la démolition d'édifices patrimoniaux et relaxera les exigences pour les petits commerces.

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(Québec) Lévis se met à la rédaction de cinq programmes particuliers d'urbanisme (PPU) pour autant de vieux quartiers. Le maire Gilles Lehouillier veut resserrer au passage les règles entourant la démolition d'édifices patrimoniaux et relaxer les exigences pour les petits commerces.

Les quartiers visés sont le Vieux-Lévis, le Vieux-Saint-Romuald, le village de Saint-Nicolas, le Vieux-Charny et le Vieux-Lauzon. Pour le maire Lehouillier, ces «secteurs traditionnels» représentent «l'âme de notre ville». «Ce sont des bougies d'allumage extrêmement importantes, surtout pour créer un sentiment d'appartenance», a-t-il dit hier en conférence de presse.

Pour les mettre en valeur et les développer, M. Lehouillier veut des plans d'action «réalistes et réalisables», pas des propositions «flyées». Il a lui-même émis quelques idées concrètes, comme relier les vieux quartiers entre eux grâce aux pistes cyclables ou acquérir le bâtiment qui abritait la caisse populaire de Charny.

Une enveloppe, dont le montant n'est pas arrêté, mais qui pourrait représenter plusieurs centaines de milliers de dollars, sera incluse dans le programme triennal d'immobilisations (PTI) afin de financer les améliorations ciblées. Et c'est sans compter les projets d'infrastructures et les acquisitions potentielles de terrains ou de bâtiments. 

Le conseil municipal de Lévis a octroyé un contrat de 245 000 $ à la firme AC/a Architecture, menée par l'architecte Anne Carrier, afin qu'elle tienne des séances de consultation publique et élabore les PPU, en partenariat avec des élus et des fonctionnaires municipaux ainsi que des représentants d'organismes économiques et de revitalisation.

Réglementation à réviser

Le maire veut également profiter de l'occasion pour réviser la réglementation susceptible de nuire aux vieux quartiers. Il a notamment parlé de l'attribution des permis de démolition. M. Lehouillier ne veut plus d'histoires de promoteurs qui achètent des édifices patrimoniaux dans l'espoir de les raser et de construire en neuf et en hauteur. S'il n'en tient qu'à lui, les demandes de permis de démolition ne seront pas étudiées si le projet de remplacement est inacceptable ou même ordinaire. 

M. Lehouillier veut également ajuster les règles pour favoriser l'établissement de petits commerces dans les secteurs traditionnels. Hier, il a critiqué les exigences qui s'appliquent aux petits entrepreneurs comme aux géants. Il a donné en exemple l'obligation d'avoir au moins 250 mètres carrés de plancher pour obtenir un permis commercial ou d'ajouter des cases de stationnement lors d'un agrandissement. «C'est ridicule», a-t-il laissé tomber. «On va essayer de faire en sorte que les contraintes ne soient pas les mêmes que quand tu installes un Canadian Tire», a-t-il résumé. 

Enfin, le maire a exprimé le souhait de densifier les secteurs visés. Selon lui, ce n'est pas nécessairement incompatible avec le patrimoine. Il a notamment évoqué la possibilité de récupérer de vieux bâtiments pour les transformer en logements sociaux. 

Claude Gélinas, de l'organisme Rues principales Saint-Romuald, porte-parole des organismes de revitalisation, a convenu hier que densification et patrimoine pourraient éventuellement aller de pair, mais il est apparu prudent. «À certains endroits, ça peut être plus difficile. Les gens aiment avoir une certaine tranquillité.»

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