Saint-Augustin: attention aux dépenses effrénées, avise Lehouillier

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Le maire de Lévis, Gilles Lehouillier

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Stéphanie Martin
Le Soleil

(Québec) Gilles Lehouillier ne veut pas jeter le blâme sur l'administration de Marcel Corriveau pour les déboires financiers de Saint-Augustin, mais il rappelle que c'est la responsabilité des élus municipaux de bien gérer les dépenses de municipalité. «Quand on achète trop, la facture vient vite.»

Appelé à commenter le départ du maire de Saint-Augustin, qui a remis sa démission mercredi, le maire de Lévis a tenu à saluer son homologue. «C'est jamais une bonne nouvelle lorsqu'un maire démissionne. Je crois que le maire de Saint-Augustin l'a fait pour des raisons de santé. On lui souhaite une excellente retraite et on compatit avec lui parce que c'est pas toujours facile le travail de maire.»

Gilles Lehouillier ne veut pas lancer la pierre à Marcel Corriveau sur les difficultés financières que vit sa municipalité. «Je n'ai pas à juger le travail des municipalités. Mais il y a une chose qui est certaine, c'est que dans les municipalités, la réalité nous rattrape vite. Et il faut faire preuve d'un suivi constant de nos capacités réelles en termes de dépenses. Parce que contrairement au gouvernement, on se doit d'avoir des budgets équilibrés. Et quand on achète trop, la facture vient vite.»

M. Lehouillier constate que la gestion municipale est de plus en plus difficile, surtout dans les petites municipalités. Les citoyens veulent des services, mais la capacité de payer pour des infrastructures est limitée par le faible nombre de contribuables fonciers, dit-il. «On doit en tenir compte. Nous on fait des programmes triennaux d'immobilisations plus serrés à cause de ça. Pour éviter qu'on s'enlise et que finalement on se retrouve quelques années plus tard avec une facture salée.»

Saint-Augustin-de-Desmaures a augmenté les taxes de 25 % en 2015. Elle blâme la hausse de ses quotes-parts d'agglomération pour expliquer cette hausse alors que le ministre des Affaires municipales a soutenu la semaine dernière que ce sont les dépenses de proximité mal contrôlées de Saint-Augustin qui avaient mené à la hausse de 25 %.

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