Saint-Augustin a menti, accuse Régis Labeaume

L'hôtel de ville de Saint-Augustin-de-Desmaures... (Photothèque Le Soleil, Erick Labbé)

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L'hôtel de ville de Saint-Augustin-de-Desmaures

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Stéphanie Martin
Le Soleil

(Québec) Saint-Augustin a caché des informations à ses citoyens et leur a menti sur la hausse de taxes majeure qu'ils ont subie, soutient le maire de Québec. «Les payeurs de taxes de Saint-Augustin sont dans le gros trouble.»

«Je suis encore un peu estomaqué de voir la stratégie qui a été décidée pour cacher tout ça à la population de Saint-Augustin. Et dans le fond, ils ont utilisé le mensonge. C'est assez extraordinaire. Et ils ont décidé de mettre ça sur le dos de la Ville de Québec», a exprimé Régis Labeaume en marge d'un point de presse, vendredi.

Jeudi soir, au terme d'une journée de rencontres à tour de rôle avec les maires de l'agglomération, le ministre des Affaires municipales, Pierre Moreau, a tranché sur la situation financière de Saint-Augustin. Si les taxes ont subi un bond de 25 % en 2015, c'est principalement en raison de la hausse mal contrôlée des dépenses locales de la municipalité. Et non en raison de la facture d'agglomération.

Vendredi, le maire de Québec, Régis Labeaume, était soulagé que cette question ait été élucidée, lui qui «a tout fait pour que la vérité sorte».

«Maintenant on sait que les quotes-parts ne sont pas plus élevées qu'ailleurs. Elles sont même un peu plus basses. Ça fait combien d'années que nous le disons? [...] Saint-Augustin était en train de dire qu'on les vole, et on est en train de se rendre compte que c'est eux autres qui se sont mis les pieds dans les plats.»

Du même souffle, il a continué de déplorer «les problèmes financiers très, très sérieux de Saint-Augustin». «On a l'impression qu'ils l'ont échappé, tout simplement. Et quand la dette égale 200 % de ton budget d'opération, ce n'est pas normal.»

Pierre Moreau a annoncé jeudi que son ministère «accompagnerait» Saint-Augustin dans la gestion de ses dépenses. La solution aux yeux de M. Labeaume est le refinancement de la dette. Sinon, analyse-t-il, les citoyens doivent s'attendre à subir une nouvelle hausse substantielle de leurs taxes municipales.

Mais si le Ministère accepte d'endosser le refinancement de la dette de la municipalité, cela viendra forcément avec des «exigences». Ils devront accepter qu'on passe au peigne fin leur mode de gestion, qu'on vérifie les emprunts contractés par le passé qu'on rationalise les dépenses.

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