Pas de solution sans ménage dans les finances de Saint-Augustin dit Labeaume

Le maire de Québec Régis Labeaume n'est pas fermé... (Photothèque Le Soleil, Yan Doublet)

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Le maire de Québec Régis Labeaume n'est pas fermé à revoir l'entente sur le partage des quotes-parts, mais pas avant que les finances de Saint-Augustin-de-Desmaures ne soient redressées.

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Stéphanie Martin
Le Soleil

(Québec) Tant qu'il n'y a pas de redressement des finances publiques à Saint-Augustin, il n'y a pas de solution à l'impasse de l'agglomération, a martelé le maire de Québec au sortir de sa rencontre avec le ministre des Affaires municipales.

«Le ministre est de très bonne volonté et c'est tout à son honneur. J'ai dit au ministre qu'on est prêt à collaborer. Sauf que la barrière à l'entrée actuellement, c'est l'état très, très problématique des finances de Saint-Augustin. Il y a un tunnel et on n'est pas capable de voir la lumière au bout du tunnel.»

Le maire Régis Labeaume s'est exprimé ainsi après la rencontre de ce matin avec le ministre des Affaires municipales, Pierre Moreau, et à laquelle le ministre responsable de la Capitale-Nationale, Sam Hamad, assistait aussi.

M. Labeaume a souligné qu'il n'en a pas contre les individus qui gèrent Saint-Augustin. Mais le problème, rappelle-t-il, n'est pas au plan des quotes-parts. À cet effet, il n'est pas fermé à revoir l'entente sur le partage des quotes-parts, mais pas avant que les finances ne soient redressées.

Faut-il envisager une tutelle? «Je ne veux pas parler au nom du ministre. La question qu'il faut se poser c'est: quel est l'avenir des payeurs de taxes de Saint-Augustin? Ils s'en vont où avec cette dette-là et avec cette administration-là?» La dette a bondi au cours des dernières années pour se chiffrer à 113 millions $ sur un budget de 54 millions $.

Des réponses

Les maires de l'agglomération attendent des réponses aujourd'hui, ou à tout le moins des pistes de solutions, pour dénouer l'impasse qui perdure entre Québec, Saint-Augustin et L'Ancienne-Lorette, au terme de cette rencontre ultime avec le ministre des Affaires municipales.

Après Régis Labeaume, France Hamel, en remplacement de Marcel Corriveau qui est toujours en convalescence, et Émile Loranger sont convoqués aujourd'hui à tour de rôle au cabinet de Pierre Moreau. Celui-ci a rencontré les élus une première fois en janvier pour recueillir leurs commentaires et doléances sur le fonctionnement de l'agglomération.

Le ministre cherche à trouver un terrain d'entente pour régler la querelle qui perdure depuis des années entre les villes sur le partage des quotes-parts d'agglomération. Les quotes-parts sont calculées en fonction des services et équipements qui sont partagés entre les trois villes.

Saint-Augustin et L'Ancienne-Lorette jugent qu'elles paient trop cher en quotes-parts. La cause est même devant les tribunaux. Québec rétorque que la facture qu'elle envoie à ses voisines est justifiée et qu'elle-même paie 94 % des coûts d'agglomération.

Saint-Augustin a augmenté ses taxes de 25 % en décembre, plaidant que la facture d'agglomération l'étouffe. Elle représente 55 % de son budget de fonctionnement. Le maire de Québec réplique que Saint-Augustin dépense sans compter et que c'est la mauvaise gestion des finances qui est en train de couler la municipalité.

Pierre Moreau a déjà tranché qu'il n'est pas question pour la Ville de Saint-Augustin de quitter l'agglomération pour se joindre plutôt à la MRC de Portneuf, comme le souhaiteraient les élus. Le ministre a bien étudié la question depuis janvier et devrait livrer le résultat de ses réflexions aujourd'hui. Il tiendra un point de presse en fin de journée, après que chacun des maires soit passé dans son bureau.

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