Retrait de St-Augustin de l'agglomération de Québec: Moreau réitère son refus

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À la suite de sa rencontre avec le maire Marcel Corriveau, mercredi, le ministre Pierre Moreau a de nouveau exclu le scénario prévoyant que Saint-Augustin-de-Desmaures pourrait quitter l'agglomération de Québec pour une MRC voisine.

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(Québec) Le maire de Saint-Augustin-de-Desmaures, Marcel Corriveau, a plaidé auprès du ministre Pierre Moreau pour que sa municipalité puisse quitter l'agglomération de Québec.

Invité à présenter son côté de la médaille, le maire Corriveau est sorti de sa convalescence et a trouvé «l'énergie nécessaire» pour vendre sa salade au ministre des Affaires municipales, hier. 

«Je crois que lorsqu'il aura pris connaissance de l'ensemble de la situation, il va arriver à la même solution de nous qui est de sortir de l'agglomération de Québec», a déclaré au Soleil M. Corriveau. 

Comme il l'a fait avant Noël, le maire de Saint-Augustin a dénoncé le calcul des quotes-parts qui détermine la facture que sa municipalité doit assumer pour les dépenses d'agglomération. Il a récemment annoncé une hausse de 25 % des taxes à ses citoyens qu'il impute au fardeau de l'agglomération. 

«Nous avons déposé au ministre un document qui expose les aberrations de l'agglomération, a indiqué M. Corriveau. Il nous a dit qu'il arriverait avec ses conclusions vers la fin de janvier.»

Satisfait que le ministre reconnaisse qu'un problème existe et rencontre les maires à son bureau, M. Corriveau mise sur un changement législatif qui l'autoriserait à tourner le dos à la structure née des défusions. En 2015, la part demandée à Saint-Augustin a été élevée de 1,8 million $, pour un total de 25 millions $, soit l'équivalent de 55 % de son budget de fonctionnement. 

Ennuyé par un malaise cardiaque pendant les Fêtes, M. Corriveau entend se reposer au moins jusqu'à la fin du mois en attendant les conclusions du ministre. 

Mercredi, avant sa rencontre avec M. Corriveau, le ministre Moreau a fermé la porte à nouveau à l'annexion de Saint-Augustin à une MRC voisine. «Ce scénario est complètement écarté, a tranché M. Moreau. On n'est pas dans la restructuration du territoire de l'agglomération de Québec. S'il y a des solutions, elles devront se faire à l'intérieur des règles de fonctionnement.»

Au tour de Québec et de l'Ancienne-Lorette

M. Moreau a annoncé avant Noël son intention de rencontrer les maires pour apaiser les tensions dans le dossier de l'agglomération. Ce sera jeudi au tour des maires de Québec et de L'Ancienne--Lorette, Régis Labeaume et Émile Loranger, de s'asseoir avec le ministre. 

«Je ne ferai pas l'arbitre, prévient le ministre Moreau. Je veux regarder s'il y a un problème lié au fonctionnement de l'agglomération. Si c'est le cas, on va voir s'il y a des solutions à y apporter. [...] L'objectif est de voir quelles sont les perceptions des uns et des autres. Il faut en faire l'analyse.»

Le ministre Moreau avait au départ évoqué une rencontre avec tous les maires réunis autour d'une même table. «On est dans une société civilisée», disait-il. En fin de compte, ce n'est pas la formule retenue. «Je n'avais pas d'objection à les voir ensemble, a expliqué 

M. Moreau. Sauf qu'à l'analyse, il semble que ça va être plus efficace» de les voir séparément.  

De son côté, le maire Régis Labeaume, qui n'a pas commenté hier, a déjà soutenu que le partage de la facture d'agglomération a toujours fait partie du débat sur les défusions. «Est-ce que les maires ont bien expliqué ça aux gens avant qu'ils votent?» a-t-il demandé en décembre. «Il n'y a pas de surprise actuellement. Il n'y a rien qui arrive qui ne devait pas arriver. Les gens ont la mémoire courte.»

Peu enclin à «faire des parades», le maire Labeaume ne débordait pas d'enthousiasme à l'idée d'une rencontre à ce sujet avec le ministre Moreau.

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