Labeaume veut un Expo Québec «de base»

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Même si Régis Labeaume affirme qu'Expo Québec aura bel et bien lieu cet été, l'idée de l'abolir complètement lui a traversé l'esprit. Cependant, pas question de ramener l'exposition agricole, au grand dam de l'opposition, qui souhaite ramener les expositions et les concours d'animaux.

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Stéphanie Martin, Valérie Gaudreau
Le Soleil

(Québec) Quelques manèges, des spectacles d'artistes québécois et des hot dogs: Régis Labeaume ne demande rien de plus à Expo Québec, qu'il souhaite «de base» pour la présentation 2015.

S'il n'en tenait qu'au maire de Québec, la foire estivale qui se tient depuis un siècle sur le site d'ExpoCité subirait une sérieuse cure d'amaigrissement. Même qu'il admet que l'idée de l'abandonner complètement lui a traversé l'esprit. «Quand je vois les chiffres, des fois, j'aurais envie de mettre un X dessus».

Est-ce possible qu'Expo Québec n'ait pas lieu cet été? «Je ne pense pas», a commencé le maire, qui a plutôt exposé l'idée qu'il se fait de la version 2015. «On va faire un Expo Québec de base. Des jeux, des amusements. Peut-être qu'on ne fera pas venir des spectacles de l'extérieur. Peut-être qu'on devrait prendre des gens du Québec qui coûtent moins cher. Il y a peut-être des choses qui coûtent trop cher qui ne seront plus là. On va faire quelque chose de base pour que les gens aillent dans les carrousels, dans les jeux, et que nous autres, on aille manger notre hot dog Chez Guy.»

Cette sortie est survenue en marge de l'étude du budget de la Ville de Québec, vendredi. Les fonctionnaires d'ExpoCité sont venus exposer les prévisions budgétaires pour l'année à venir. L'activité d'Expo Québec est sur la sellette puisque l'achalandage n'est pas au rendez-vous depuis quelques années. Des données obtenues par le cabinet de l'opposition officielle en vertu de demandes d'accès à l'information et auxquelles Le Soleil avait fait écho au début décembre révélaient qu'il a fondu de 26 % en 2014, la pire performance depuis au moins sept ans. Alors que 411 000 visiteurs avaient franchi les tourniquets en 2008, les statistiques ont plongé depuis l'abandon de l'exposition agricole, en 2012. En 2013, 309 000 visitesont été enregistrées et seulement 227 703 lors de la présentation 2014.

Écouter la population

Le chef de l'opposition, Paul Shoiry, a tourné en dérision ce retour à la «base» préconisé par le maire pour Expo Québec. «Ça existe un peu partout à travers les différents festivals et les foires du Québec. Et si on veut avoir des petits manèges, on va aller aux Galeries de la capitale».

Démocratie Québec juge qu'on doit écouter le souhait de la population et ramener des expositions et concours d'animaux. «Ça attire le monde.»

Sur ce point, Régis Labeaume s'est fait intransigeant, hier. Pas question de ramener la foire agricole, a-t-il tranché, ajoutant qu'il ne comprend pas les inquiétudes exprimées par les responsables de l'exposition agricole de Montmagny.

«M. Pons, qu'il se calme, il n'y a personne qui veut ramener les animaux. Du calme s.v.p., on prend notre gaz égal, ce n'est pas l'objectif», a tranché le maire de Québec.

«Il n'a pas à s'agiter, on ne les ramènera pas. Ça n'arrivera pas.»

Dans son édition de vendredi, Le Soleil rapportait qu'à Montmagny, qui a hérité de l'exposition provinciale agricole après son abolition à Expo Québec il y a deux ans, le directeur général de la Société d'agriculture du comté de Montmagny, Christian Pons, s'inquiétait de voir la Ville de Québec souhaiter ramener les animaux.

Or, rien de tel n'est dans la mire, a martelé M. Labeaume.

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