Labeaume évoque la fin d'ExpoCité

Régis Labeaume n'a pas donné de détails lundi... (Le Soleil, Pascal Ratthé)

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Régis Labeaume n'a pas donné de détails lundi sur l'avenir d'ExpoCité, assurant qu'on en saura davantage au prochain conseil municipal, le 17 novembre.

Le Soleil, Pascal Ratthé

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(Québec) Ça risque de brasser pour ExpoCité. Se disant «extrêmement déçu» des performances de l'organisation, le maire Régis Labeaume va jusqu'à remettre ouvertement en question la raison d'être de cette instance qui gère le Centre de foires, le Colisée, le Pavillon de la jeunesse et Expo Québec.

«Je me pose de très sérieuses questions sur cette organisation. Si ça va pas à mon goût, je vais peut-être donner un grand coup, a lancé le maire de Québec en point de presse avant le conseil municipal de lundi.

ExpoCité est dotée d'un budget de 14 millions $ et compte environ 115 employés. Elle gère 371 000 mètres carrés d'infrastructures dans Limoilou.

«Cette organisation-là, est-ce qu'elle a mal vieilli? Est-ce qu'elle est rendue à la fin de sa vie utile? Je vais vous dire comme je le pense», a poursuivi le maire dans une réflexion à voix haute.

Qu'est-ce que le maire entend par «un grand coup»? La gestion d'ExpoCité pourrait-elle revenir entièrement à la Ville? Être privatisée? M. Labeaume n'a pas donné de détails lundi, assurant qu'on en saura davantage au prochain conseil municipal, le 17 novembre.

À ce moment sera présentée la reddition de compte d'ExpoCité et l'achalandage d'Expo Québec 2014, comme l'indiquait Le Soleil dans son édition de samedi.

Le cabinet du maire avait en effet révélé qu'une telle présentation aurait lieu à ce moment. L'attaché de presse du maire Labeaume, Paul-Christian Nolin, répliquait alors à une sortie des élus de l'opposition qui, vendredi, avaient convié la presse pour critiquer le «manque de transparence» d'ExpoCité.

Lundi, Régis Labeaume a reconnu que les résultats se font attendre.

«C'est vrai qu'on retarde, mais on le fait sciemment», a-t-il assuré. «On est extrêmement déçus des résultats d'ExpoCité. C'est pour ça qu'on sort un peu tard, on pousse les analyses.»

Ce n'était pas la première fois que Démocratie Québec se questionnait sur la gestion d'ExpoCité qui a engendré 3,3 millions $ de moins de revenus que prévu en 2013.

L'opposition se questionne sur le dynamisme des lieux, le nombre de spectacles et d'activités présentés. «Ça augure mal pour l'amphithéâtre», s'était inquiété le conseiller Yvon Bussières.

Expo Québec, «pas meilleur»

Quant à la fréquentation d'Expo Québec 2014, elle serait aussi «décevante». «Ça ressemble à l'année passée. Ce n'est pas meilleur», a laissé tomber le maire lundi. En 2013, après un virage «extrême» axé sur la jeunesse, ce qui a été pendant 100 ans une foire agricole avait enregistré 309 000 entrées.

Déjà préoccupée par la vitalité d'ExpoCité en juin, la Ville a mis sur pied un comité présidé par le directeur général du Festival d'été, Daniel Gélinas, qui a comme mandat de réfléchir au développement d'ExpoCité.

En 2011, l'administration Labeaume avait tenté de donner un coup de barre à ExpoCité en intégrant son budget à celui de la Ville. L'année suivante, elle avait aussi rapatrié les employés de cinq secteurs au service central de la Ville.

«C'est pas encore assez. On pensait que ça allait faire la différence, mais on va peut-être être obligés d'aller plus loin», a dit le maire lundi.

Régis Labeaume précise toutefois qu'il ne vise pas le travail de son conseiller Vincent Dufresne, président d'ExpoCité depuis un an. Ni celui de Raynald Bernard, directeur par intérim après la suspension, en juin 2013, de Pierre Gignac en raison d'«anomalies et d'irrégularités» dans le processus d'octroi d'un contrat pour ExpoCité.

«Ils ne sont pas responsables de ça. Ils sont là depuis un an», a dit M. Labeaume, dénonçant plutôt une «culture» qui serait implantée depuis longtemps chez ExpoCité. «Il y a quelque chose là-dedans, il y a une culture. On est rendus dans la structure», a-t-il conclu.

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