Les compressions dans les services ne surprennent pas l'opposition

Selon l'ancien conseiller d'Équipe Labeaume, Patrick Paquet, les... (Photothèque Le Soleil, Erick Labbé)

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Selon l'ancien conseiller d'Équipe Labeaume, Patrick Paquet, les directeurs d'arrondissement n'avaient pas le choix de couper dans les services à la population, dont les heures d'ouverture des patinoires, pour répondre à la demande de compressions de 1,6 million $ du maire.

Photothèque Le Soleil, Erick Labbé

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David Rémillard
Le Soleil

(Québec) Les coupes ne toucheront «jamais» aux services aux citoyens, avait juré le maire Régis Labeaume à plusieurs reprises au cours de la dernière année. Mais les directeurs d'arrondissement n'avaient plus le choix et ont dû réduire les heures d'ouverture des patinoires. «On est rendus là», estiment des conseillers de l'opposition qui craignent davantage de compressions en 2014.

Le soir du dépôt du budget, le 17 décembre dernier, Régis Labeaume avait réitéré qu'aucune compression n'affecterait les services aux citoyens et s'en était remis aux élus. «Ce sont les élus qui prennent ça en main. Ils demandent si cette coupure a un impact sur les services aux citoyens [avant de prendre une décision].»

En avril 2012, le maire réagissait à la publication d'une note interne signée par le directeur de la Ville de Québec, Alain Marcoux, destinée aux directeurs des six arrondissements de la ville. Elle contenait 78 idées pour réduire les budgets, dont la réduction des heures d'ouverture des patinoires et d'autres services. «Que les gens nous fassent confiance. C'est nous qui allons faire les choix finaux et jamais, jamais, jamais, on va choisir de couper des services», avait-il déclaré.

Malgré ces promesses, les conseillers de l'opposition ne sont pas surpris des compressions touchant les services à la population incluses dans le budget 2013 de la Ville de Québec, dont la réduction des heures d'ouverture des patinoires évoquée dans Le Soleil de vendredi. «Il coupe dans les services, lui qui avait vraiment confirmé qu'il n'était pas question [de le faire]», s'est insurgée la conseillère et chef de Démocratie Québec, Anne Guérette. «Entre ce qu'il dit et ce qu'il fait...»

Inquiétude

Devant les demandes de compressions de 18,4 millions $ pour 2013, Mme Guérette appréhende 2014. «[Le conseiller] Patrick Paquet l'a répété à plusieurs reprises lors du budget, on a eu de la difficulté à boucler. Si ça a été comme ça cette année, je m'inquiète pour l'année prochaine.»

Une inquiétude que partage le conseiller indépendant Patrick Paquet. «Dix jours avant le budget, [le maire] demandait des compressions de 1,6 million $ pour [l'ensemble des] six arrondissements», assure celui qui a claqué la porte d'Équipe Labeaume le14 décembre. C'est à ce moment que la décision de couper les heures d'ouverture des patinoires s'est prise, ajoute-t-il. «Toutes les prochaines coupures, ça va être dans les services aux citoyens. On est rendus là», prévient-il.

Plus le choix

Le maire s'était toujours opposé à la réduction d'accessibilité des patinoires, précise toutefois M. Paquet. Mais cette année, les directeurs d'arrondissements n'avaient plus le choix pour répondre à la commande et boucler le budget à la date prévue, selon lui.

Selon David Lemelin, chef de Québec autrement, l'exemple des patinoires «est la pointe de l'iceberg». Il se désole du peu d'argent laissé aux sports et loisirs dans le programme triennal d'immobilisations de la Ville de Québec pour 2013-2014-2015, le chantier du nouvel amphithéâtre accaparant l'essentiel du budget (21 %).

«Pour chaque tranche de 100 $, Québec donne 21 $ à l'amphithéâtre. Il ne reste donc que 5 $ aux autres sports et loisirs, [26 % du budget 2013].» Pas étonnant donc de voir des patinoires fermées ou amputées d'heures d'ouverture selon lui.

Les appels pour joindre des élus d'Équipe Labeaume ont été infructueux, vendredi.

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