Démission de deux conseillers: «On s'attendait à ça», assure Labeaume

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(Québec) Régis Labeaume n'a pas été surpris par le départ des conseillers Patrick Paquet et Ginette Picard-Lavoie, jeudi. «On s'attendait à ça, je pense qu'ils ont capté les signaux qu'on leur a transmis.» Plus encore, le maire a dit qu'il envisageait de les remercier en janvier.

Les prochaines élections de novembre 2013 compteront 21 districts au lieu de 27, a-t-il rappelé. Trop de monde, a dit le maire.

Ce surnombre n'a toutefois pas empêché l'équipe du maire d'avoir déjà déniché des candidats pour les deux districts des démissionnaires, Neufchâtel et Maizerets-Lairet. «Non seulement il y a trop de monde, mais je crois aussi à la saine rotation du personnel politique, a justifié M. Labeaume. Ils faisaient partie des deux qui n'avaient plus leur place dans Équipe Labeaume et je pense qu'ils l'avaient compris. Alors c'est fait, voilà.»

M. Labeaume a même avancé qu'il comptait dire à M. Paquet et Mme Picard-Lavoie de devenir candidats indépendants à la fin janvier. «On avait pris les précautions pour faire en sorte qu'ils aient leur budget de recherche après les Fêtes», a-t-il soutenu.

Généralement, un candidat doit démissionner avant le 1er janvier pour toucher un tel budget de 30 000$.

Ouvert à discuter

M. Labeaume a aussi réfuté les affirmations des démissionnaires selon lesquelles il n'accepterait aucune discussion.

«Il faut les comprendre. Ils veulent se représenter en politique. Ils ont peur de perdre leur salaire, alors là, ils se débattent comme des diables dans l'eau bénite.»

Il a aussi écorché Patrick Paquet en reprochant le manque d'assiduité de celui qui fait aussi carrière dans l'immobilier. «Le problème de Patrick est qu'il fait de la politique en dilettante. Je lui en ai parlé. Il est absent, en retard. J'ai eu des collègues qui étaient révoltés de ça. Je l'étais premièrement moi-même, mais j'ai des collègues qui trouvaient que c'était bien injuste.»

Quant à Mme Picard-Lavoie, le maire s'est limité à dire qu'il s'agissait «d'une personne spéciale».

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