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Fête hivernale à l'ancien zoo: Québec voit grand pour 2015

Selon ce qu'a appris Le Soleil, le Bureau... (Photothèque Le Soleil)

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Selon ce qu'a appris Le Soleil, le Bureau de la Capitale-Nationale et la Ville de Québec aimeraient bien reproduire ici un événement semblable au festival Snow and Ice, qui se déroule chaque année à Harbin, en Chine, et qui présente entre autres d'impressionnantes constructions de glace illuminées.

Photothèque Le Soleil

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(Québec) Festival «Snow and Ice» tout en lumières, spectacle hivernal d'envergure, patinoire, produits hivernaux particuliers, Hôtel de Glace. Le nouvel «événement parapluie» de trois mois dans un «parc thématique nordique» sur les terrains du jardin zoologique pourrait être lancé dès 2015.

Le maire de Québec, Régis Labeaume, répète depuis quelques mois qu'il veut développer le tourisme hivernal à Québec, mais il se fait mystérieux quant au «concept global» élaboré. Le Cirque du Soleil a obtenu un contrat de 45 000$ pour faire des propositions.

Le mois dernier, des intervenants du milieu touristique se sont fait présenter certains détails des projets qui sont dans les cartons du Bureau de la Capitale-Nationale et de la Ville de Québec.

Parmi les éléments les plus intéressants, la mise sur pied d'un événement semblable au festival Snow and Ice, qui se déroule à Harbin, en Chine. Là-bas, l'événement se déroule de la mi-décembre à la fin février. D'impressionnantes constructions de glace illuminées - presque un village - et des sculptures sur neige gigantesques sont exhibées à la vue des visiteurs, et diverses activités sont organisées.

«Il faut pousser le concept de l'Hôtel de Glace plus loin et greffer autre chose là-dessus», nous indique une source près du dossier. La création d'une masse critique d'activités autour de l'Hôtel de Glace donnerait un pouvoir d'attraction plus grand au site public. Les autorités se penchent notamment sur l'état des terrains du jardin zoologique, qui nécessitent des travaux. On espère attirer toutes sortes de projets. L'hypothèse d'illuminer la serre indo-autraslienne a été abordée, nous dit-on.

Budget indéterminé

«Tout n'est pas coulé dans le béton, mais ce sont des choses qui sont discutées», explique notre source. Il n'y a pas, à l'heure actuelle, d'estimation budgétaire. Et pas d'indication quant à qui acquittera la facture.

Le Carnaval de Québec est fortement impliqué dans le développement d'un thème hivernal sur une période prolongée à Québec. Jeudi, il n'a pas été possible de nous entretenir avec son président, Alain Winter. L'Hôtel de Glace et le Carnaval sont des produits d'appel en demande sur les marchés internationaux.

Du travail sur le développement et le déploiement d'activités autour de la fête de Noël sera aussi au coeur du thème hivernal, avec une multiplication, à travers la ville et la région, de «marchés de Noël, de concerts spontanés, de lieux de dégustation extérieurs». On parle de «fêtes grandioses, des activités d'animation et une programmation d'événements». Autant pour attirer les gens de Québec que de l'extérieur, des «effets wow» doivent être créés.

On espère doter Québec d'une «signature de calibre international qui placera Québec sur l'échiquier mondial». Les activités hivernales, telles que le ski et la motoneige, ajoutent à l'offre de la région.

Le président de l'Office du tourisme de Québec, Alain April, n'a pas voulu aborder la question avec Le Soleil. Mais il devrait en être question lors de sa présentation devant la Chambre de commerce de Québec, mardi, a indiqué le directeur des communications de l'Office, Éric Bilodeau.

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