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Une nouvelle fête aérienne au-dessus de Québec

Les Snowbirds survolant la ville d'Ottawa, en 2006.... (Photo fournie par les forces armées canadiennes)

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Les Snowbirds survolant la ville d'Ottawa, en 2006. Ceux-ci en mettront plein la vue à la population de Québec et de Lévis le 30 mai, à l'occasion du Spectacle aérien des deux rives.

Photo fournie par les forces armées canadiennes

Stéphanie Martin
Le Soleil

(Québec) Les Snowbirds survoleront le fleuve entre Québec et Lévis le 30 mai dans le Spectacle aérien des deux rives, un événement inusité d'une heure 30 où ils présenteront leur toute nouvelle création en grande première dans l'est du pays, a appris Le Soleil.

«On a extrêmement hâte d'être à Québec parce que c'est une ville importante et puis c'est de plus en plus difficile de faire des spectacles dans des régions comme Québec à cause du trafic aérien. On est bien chanceux, on est très contents d'avoir l'occasion d'aller démontrer les talents et les compétences des hommes et des femmes des Forces armées canadiennes cette année à Québec.»

Au bout du fil, de la base de Moose Jaw en Saskatchewan, l'enthousiasme du capitaine Robert Chagnon est palpable. Le pilote de reconnaissance et de sécurité des Snowbirds, qui est numéro 11 dans l'équipe, a confirmé mercredi au Soleil que les neuf avions de l'escadron de démonstration ainsi que les deux appareils de sécurité seront dans le ciel de Québec, le 30 mai prochain, pour prendre part à un spectacle d'une heure 30.

L'événement se tiendra en effet de 18h30 à 21h, au-dessus du fleuve, devant le Château Frontenac. «Les deux rives seront des estrades naturelles», a illustré la capitaine Julie Brunet, l'officière aux relations publiques de la base de Bagotville, qui collabore à l'organisation de l'événement qui portera le nom de Spectacle aérien des deux rives.

Le spectacle aérien regroupera divers avions militaires. Dans un document de la Ville de Lévis où le conseil municipal donne son autorisation pour le passage des avions au-dessus du territoire lévisien, on apprend qu'outre les Snowbirds, des chasseurs CF-18 pourraient également être de la partie. Dans une lettre adressée au président du Spectacle aérien international de Bagotville, le lieutenant-colonel Louis-Henri Rémillard, la mairesse Danielle Roy Marinelli s'est dite «reconnaissante de l'intérêt pour le développement d'événements spectaculaires dans notre région».

La portion consacrée aux célèbres Snowbirds, l'équipe de démonstration aérienne emblématique des Forces armées canadiennes, durera environ 20 minutes, explique le capitaine Robert Chagnon. Devant le Château Frontenac et à une distance si courte des habitations, les appareils ne pourront cependant pas exécuter de manoeuvres acrobatiques, qui exigent un espace aérien très vaste et sécurisé.

Première dans l'est du pays

Qu'à cela ne tienne, l'équipe de pilotes a concocté un tout nouveau spectacle qui s'adapte parfaitement à une démonstration en milieu urbain. Et après Winnipeg et Jones Beach dans l'État de New York, c'est Québec qui sera la première ville de l'est du pays à accueillir le spectacle. Ce sera aussi la première fois qu'il sera présenté en français.

Du sol, les spectateurs pourront suivre musique et narration sur les ondes de la radio. En trame sonore, les Québécois et les Lévisiens entendront, entre autres, Deux par deux rassemblés de Pierre Lapointe et Emmène-moi de Marie-Mai, révèle le capitaine Chagnon, qui, outre son obligation d'assurer la sécurité au sol, jouera aussi le rôle de D.J. du spectacle.

À basse altitude, jusqu'à 500 pieds, les neuf jets CT-114 Tutor exécuteront des passages en formation ou à la file indienne, des croisements et des «éclatements», ces manoeuvres pendant lesquelles les neuf avions sont en vol serré puis se séparent, se déployant comme un éventail.

Le capitaine Chagnon s'apprêtait mercredi à mettre la touche finale à sa trame sonore et a précisé que le programme de vol devrait bientôt être approuvé par le général de la base.

Déjà, on anticipe une affluence importante le long du fleuve en cette journée de mai. Dans sa recommandation au conseil municipal de Lévis, le chef de division stratégie et tactique au Service des incendies, Richard Amnotte, souligne que «l'impact le plus important sera la circulation le long du fleuve : présence d'un plus grand nombre de véhicules, stationnements remplis et tentative par certains de se stationner illégalement». Le chef précise cependant que des mesures seront mises en place pour minimiser les conséquences.

À la Ville de Québec, le porte-parole François Moisan a préféré mercredi ne pas émettre de commentaires puisque l'événement est en cours d'organisation.

Le seul  membre québécois des Snowbirds est... (Forces canadiennes) - image 2.0

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Le seul membre québécois des Snowbirds est le numéro 11, le capitaine Robert Chagnon, originaire de Montréal.

Forces canadiennes

Qui sont les Snowbirds?

Le 431e Escadron de démonstration aérienne, mieux connu sous le nom de Snowbirds, est basé à Moose Jaw, en Saskatchewan. Il est composé de militaires des Forces armées canadiennes. Onze pilotes forment l'escadrille, dont deux pilotes de reconnaissance et de sécurité. Chacun porte un numéro, attribué selon la fonction qu'il occupe au sein du groupe.

Le Snowbird un est le chef d'équipe. C'est le major Wayne Mott, originaire de Miramichi, au Nouveau-Brunswick, qui occupe cette position. Le seul membre québécois est le numéro 11, le capitaine Robert Chagnon, originaire de Montréal.

Les membres de l'escadron agissent comme des ambassadeurs du pays. Lors de leur tournée de spectacles en 2012, ils visiteront une trentaine de villes canadiennes et américaines, de Mont-Laurier jusqu'à Fort Worth, au Texas, en passant par Ottawa, où ils participeront aux fêtes de la Confédération, comme le veut la tradition.

Plus d'information au www.rcaf-arc.forces.gc.ca/snowbirds

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