Parcs pour aînés: un brin d'exercice en plein air...

Ultimement, chaque arrondissement sera doté de son propre... (Le Soleil, Erick Labbé)

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Ultimement, chaque arrondissement sera doté de son propre parc, destiné aux aînés, mais aussi à tous les adultes.

Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) Un premier parc pour aînés a été inauguré à Charlesbourg hier. D'ici la fin de l'année, la ville de Québec en comptera trois autres, deux à Beauport et un Sainte-Foy. Ultimement, chaque arrondissement sera doté de ce type d'équipements

Véritable petit gym en plein air, l'aire d'exercice installée dans le parc Bon-Pasteur, dans le quartier Notre-Dame-des-Laurentides à Charlesbourg, a déjà plusieurs adeptes. Des cyclistes viennent s'y échauffer avant de partir en balade et des groupes de cardio plein air l'utilisent aussi.

«Ce matin, à 7h15, il y avait une dame âgée qui s'entraînait avec son petit chien à côté d'elle», raconte Bernard Jodry, coordonnateur de la corporation de loisir du quartier, l'organisme à l'origine du parc. «Elle était tellement contente qu'elle n'arrêtait pas de me remercier!»

Les cinq appareils d'exercice de la compagnie canadienne Green Gym sont complètement adaptés pour les aînés. Mais l'administration municipale souhaite qu'ils servent à tous les adultes qui fréquentent le parc, qu'elle qualifie d'ailleurs «d'intergénérationnel».

«On a installé les modules vraiment au coeur du parc, à côté du terrain de baseball, des jeux d'eau et des balançoires pour qu'un parent ou un grand-parent qui accompagne son enfant puisse être actif lui aussi», explique Charles Pagé, conseiller en loisir à l'arrondissement de Charlesbourg.

Bouger en groupe

La présidente de l'arrondissement, Odette Simoneau, entraîneure sportive de métier, a bien apprécié les exerciseurs, «bien faits et qui font travailler tout le corps».

À Beauport, six modules d'exercice seront installés d'ici la Saint-Jean-Baptiste dans le parc Juchereau, dans le district du Vieux-Bourg, avec vue sur les jardins communautaires et la rivière.

Cet équipement vise à garder les aînés en santé, explique Marjolaine Lachance, du Regroupement du loisir communautaire de Beauport, l'organisme qui pilote le dossier. Une demi-douzaine de personnes âgées de la résidence voisine du parc se sont déjà inscrites pour s'entraîner en groupe, sous la supervision d'entraîneurs et de nutritionnistes. «On a choisi de faire une animation parce qu'on s'est fait dire que si tu n'incites pas les gens à utiliser les exerciseurs, ils n'y vont pas beaucoup», explique Mme Lachance.

Mais, comme à Charlesbourg, les gens de Beauport pourront aussi accéder librement aux équipements de mise en forme. Dans les deux cas, les projets ont coûté environ 30 000 $.

Un troisième parc intergénérationnel devrait voir le jour d'ici l'automne dans le parc Sainte-Geneviève à Sainte-Foy, l'arrondissement où l'on trouve le plus grand nombre de personnes âgées, et un quatrième au parc Jean-Guyon, dans le quartier Sainte-Thérèse-de-Lisieux à Beauport, explique Marie-Josée Savard, conseillère municipale responsable des dossiers des aînés et de la jeunesse au comité exécutif. «Le but, c'est vraiment d'en avoir au moins un dans chaque arrondissement, dit Mme Savard. On est en train de penser aux meilleurs endroits pour implanter ce type d'équipements.» La Ville ciblera des quartiers où vivent un bon nombre de personnes âgées, mais aussi de jeunes familles.

 

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