Église de scientologie dans Saint-Roch: un investissement majeur... et intrigant

Selon le professeur Stephen A. Kent, les montants... (Illustration fournie par l'Église de scientologie)

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Selon le professeur Stephen A. Kent, les montants imposants déboursés par l'Église de scientologie s'inscrivent dans une grande poussée internationale qu'elle a entreprise il y a déjà quelques années.

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Jean Pascal Lavoie
Le Soleil

(Québec) Présente depuis plus d'une vingtaine d'années dans la région, l'Église de scientologie s'était faite relativement discrète jusqu'à maintenant. L'ouverture d'ici la fin de l'année d'un tout nouveau lieu de culte sur la rue Saint-Joseph devrait lui donner beaucoup plus de visibilité. Une façon de gonfler ses rangs et ses coffres, selon le sociologue Stephen A. Kent.

Le Soleil révélait dans son numéro d'hier que les scientologues de Québec s'apprêtaient à investir 4 millions $ dans la construction d'une église en plein coeur du Nouvo Saint-Roch. Les autorisations ont été accordées par la Ville de Québec et, selon la porte-parole du mouvement, les travaux devraient commencer sous peu.Le montant de l'investissement, qui s'ajoute aux 1,9 million $ déjà déboursés pour acquérir l'immeuble, en fait sourciller plus d'un, compte tenu du nombre relativement modeste des membres du chapitre de Québec, soit environ 350.

Professeur à l'Université de l'Alberta et auteur de nombreux articles sur la scientologie, Stephen A. Kent croit que cet investissement s'inscrit dans une grande poussée internationale entreprise il y a déjà quelques années par l'Église de scientologie. «Comme les établissements n'attiraient pas suffisamment de membres, on a pensé qu'en construisant de nouvelles églises, appelées des "Orgs Idéales", les gens seraient plus curieux.»

Ces églises de nouvelle génération sont déjà présentes dans plusieurs villes du monde et de nombreux chapitres sont en campagne de financement pour bâtir la leur.

«Ça représente des dizaines de millions de dollars d'investissements pour un mouvement relativement modeste, souligne Stephen Kent. On peut se demander d'où vient tout cet argent. Certains craignent que d'énormes pressions financières soient imposées aux membres.»

Selon le spécialiste, un exemple de ces pressions est la réédition des premiers ouvrages du fondateur de la scientologie, L. Ron Hubbard. «De nombreuses erreurs d'édition, de mise en pages et de typographie auraient été trouvées dans ces ouvrages. On a tout réédité et on insiste pour que les membres rachètent les nouvelles versions. Évidemment, l'enseignement acquis grâce aux anciennes éditions n'est plus valable et il faut recommencer.»

Main-d'oeuvre

Une autre interrogation de Stephen A. Kent est la provenance de la main-d'oeuvre qui effectuera les travaux à Québec. Plusieurs des établissements de scientologie auraient été bâtis grâce au travail «bénévole» des membres du Rehabilitation Project Force, un programme de rééducation des membres déviants. Dans une présentation devant la Société pour l'étude scientifique de la religion, à San Diego en 1997, le spécialiste a associé ce programme à du lavage de cerveau.

«Dans le passé, plusieurs membres ont été intégrés de force à ce programme qui inclut, entre autres, huit heures de travail physique par jour, indique-t-il. L'aspect volontaire est plutôt douteux quand on sait que l'on peut réclamer aux membres qui quittent plusieurs dizaines de milliers de dollars pour des cours et des formations qu'ils ont obtenus gratuitement.»

Prudence

Mike Kropveld, directeur d'Info-secte, recommande la prudence à l'égard de l'Église de scientologie. «Avant d'adhérer à un groupe, les gens devraient s'informer et se questionner sur le fonctionnement interne du mouvement. Ça fait longtemps que la scientologie n'a pas eu de condamnations au Canada, mais ça ne veut pas dire que tout est rose non plus.»

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