Un accident mortel dans un détour suscite la colère à Saint-Joseph-de-Coleraine

Une collision frontale est survenue entre deux automobiles... (Collaboration spéciale, Ian Bussières)

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Une collision frontale est survenue entre deux automobiles circulant en sens inverse sur le chemin de Vimy à Saint-Joseph-de-Coleraine et un troisième véhicule qui suivait l'un des deux premiers aurait ensuite percuté les autres.

Collaboration spéciale, Ian Bussières

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(Saint-Joseph-de-Coleraine) Un accident mortel survenu jeudi après-midi sur le chemin de Vimy, qui sert de détour pour la circulation entre Thetford Mines et Sherbrooke depuis la fermeture d'un tronçon de 7 km de la route 112 en 2010, suscite la colère de ceux qui réclament du gouvernement du Québec une accélération des travaux de réfection de cette route nationale.

L'accident est survenu à 14h05 quand un homme de 75 ans qui circulait à bord de son véhicule sur le Chemin de Vimy a dévié de sa trajectoire dans une courbe et percuté successivement deux véhicules qui roulaient en sens inverse. La SQ a confirmé le décès du septuagénaire alors que trois occupants des autres véhicules auraient subi des blessures dans l'impact. On ne craint toutefois pas pour leur vie.

Quelques secondes avant la collision, un policier avait capté le véhicule du septuagénaire circulant à haute vitesse et accélérant mais n'avait pas eu le temps de l'intercepter. Selon l'agent Grégory Gomez Del Prado de la Sûreté du Québec, l'alcool pourrait également être en cause. Le Chemin de Vimy a été fermé durant de longues heures jeudi en raison du travail des spécialistes en reconstitution d'accidents de la SQ.

Serge Grenier, président du Comité des citoyens de Vimy Ridge, était en furie jeudi. Les résidants de ce secteur de la municipalité de Saint-Joseph-de-Coleraine déplorent depuis plusieurs années l'augmentation de la vitesse et de la circulation routière depuis la fermeture de la route 112 à la suite de son effondrement dans le puits de la mine Lac d'amiante du Canada.

«On se disait tous qu'il allait finir par y avoir des morts et, malheureusement, c'est arrivé. C'est un de trop. Ça aurait pu être moi, car je suis passé par là 15 minutes avant la collision», explique-t-il, déplorant la lenteur du processus politique dans le dossier de réfection de la 112.

Lenteur des travaux

«Il n'y a rien de drôle pour nous avec cette route-là! Tout le monde se renvoie la balle et rien ne bouge. Avant que la 112 ferme, on était tranquilles, mais maintenant on n'a plus de qualité de vie», déplore M. Grenier, dont la femme a dû faire un détour d'une demi-heure pour rentrer à la maison en raison de l'accident.

Le maire de Thetford Mines, Luc Berthold, qui avait participé en octobre à une manifestation réclamant l'accélération des travaux sur la route 112, abondait dans le même sens.

«C'est malheureux. Je n'ai pas tous les détails de l'accident, mais c'est quelque chose que l'on redoutait depuis longtemps. Le fait que la seule voie d'accès ait été fermée durant plusieurs heures cause aussi du tort à toute la population», a-t-il commenté.

«La réfection de la route 112 était urgente hier, et elle est encore urgente aujourd'hui. Nous continuons de réclamer que l'échéancier de 2015, que nous a donné le ministère des Transports, soit raccourci», ajoute le maire.

Grogne sur Facebook

La grogne des citoyens de la région thetfordoise s'exprimait aussi sur le réseau social Facebook jeudi alors que plusieurs internautes déploraient les longs délais avant le début des travaux sur la route 112.

«Ha, une chance qu'on a notre gouvernement pour faire avancer les affaires avec la route 112. Non, mais il me semble qu'une route convenable éviterait ces accidents. C'est de valeur que ça bloque d'en haut, cette histoire», écrit Kevin Fecteau Lehoux. «Combien de blessés avant d'avoir la 112? Combien, le nombre à atteindre? Urgent!» ajoute Conrad Gendron. «Il en arrive un peu trop d'accidents sur le chemin de Vimy. J'ai hâte qu'ils aboutissent à quelque chose», écrit pour sa part Marie-Lyne Mercier.

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