Une course des plus imprévisibles

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La trentaine de bébés participant à cette course inusitée et imprévisible sont placés sur la ligne de départs par leurs parents.

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Catherine Triomphe
Agence France-Presse
New York

C'est une course où tout le monde rit, où les faux départs sont légion, et où hochets et biberons sont autorisés : bienvenue à la course des bébés, qui réunit chaque année à New York une trentaine de chérubins autour d'un tapis de 10 m2, pour savoir qui traversera le plus vite, sous les cris attendris de leurs parents.

Une seule vraie règle : toute tentative de se mettre debout entraîne la disqualification, ce qui interdit implicitement tout concurrent de plus de deux ans.

Pour le reste, tout est permis ou presque : tétine en bouche, hochets ou téléphones portables agités par la famille pour attirer l'attention. Une tape sur le derrière rembourré par la couche pour relancer un bébé hésitant. Des encouragements sous toutes les formes, y compris biberons et douceurs à grignoter qui les attendent sur la ligne d'arrivée.

Pas de chronomètre, le temps nécessaire pour franchir les 3 mètres de distance est imprévisible pour ces concurrents souvent joliment potelés.

Un bébé s'élance avec force avant de s'arrêter subitement, à mi-parcours, pour dévisager la foule armée de téléphones intelligents qui l'entoure de tous côtés. Un autre fond en larmes. Un troisième repart dans l'autre sens.

Les parents prêts à pousser leur bébé chéri dans l'arène installée au premier étage d'un hôtel de Manhattan - le même qui accueillit les fans de Donald Trump lors de l'annonce de sa victoire en novembre dernier - sont jeunes et participent ou ont participé au triathlon new-yorkais, dont les organisateurs conçurent il y a sept ans cet insolite derby.

Et la plupart sont venus plus en quête de photos-souvenirs originales que pour le trophée en forme de couche réservé au vainqueur.

L'arme secrète

Tamara Cacchione, venue du nord de l'État de New York avec son mari, les grands-parents, oncles et tantes, a fait écouter à sa petite Maya, 9 mois, de la musique bien rythmée pour l'énergiser avant la course.

On peut voir à droite «l'arme secrète» de... (AFP, Dominick Reuter) - image 2.0

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On peut voir à droite «l'arme secrète» de la maman de Hunter, 10 mois : une télécommande. Malheureusement, cet appât n'aura pas suffit, la course ayant remportée par Brooke, 11 mois, de Dallas.

AFP, Dominick Reuter

Une de ses inquiétudes : que Maya, qui adore les autres enfants, se laisse distraire et arrête la course pour les embrasser.

Mais le résultat immédiat, Tamara s'en moque. Comme beaucoup de mères, elle pense à long terme : «Ce sera quelque chose de chouette à lui raconter», dit-elle. «Peut-être quand elle aura elle-même des enfants ou qu'elle sera grande, je pourrai lui montrer qu'elle a fait ça.»

Kimi Mei, de Brooklyn, reconnaît elle avoir un peu entraîné son fils Hunter, 10 mois, en l'emmenant au parc faire la course à quatre pattes avec un autre bébé. Hunter a aussi entamé une carrière de mannequin, avec déjà cinq séances de photos à son actif pour de grandes marques.

«J'ai apporté mon arme secrète», dit-elle : «Une télécommande avec laquelle il n'a d'habitude pas le droit de jouer», et qu'elle va allumer depuis la ligne d'arrivée dans l'espoir qu'il ait envie de l'attraper.

Quant à Chris Kennel, venu de Géorgie pour le triathlon de dimanche, il veut faire de son fils Carson, âgé de presqu'un an, un sportif et lui «donner une chance de gagner une première course».

Tous s'inclineront au final devant la petite Brooke, 11 mois, venue de Dallas, au Texas, qui, sans entraînement particulier, aura foncé tête baissée jusqu'à la ligne d'arrivée.

«Elle aime juste se traîneur partout», dit sa mère Kristy Bender, tandis que dans ses bras, Brooke ne dit rien, tout occupée qu'elle est à baver sur le micro placé sous son nez.




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