Zoo britannique épinglé pour 486 morts en 4 ans

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Situé à Dalton-in-Furness (nord-ouest de l'Angleterre), le South Lakes Safari Zoo a perdu au cours des quatre dernières années 486 animaux, selon un document rédigé par des enquêteurs mandatés par le gouvernement britannique.

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Agence France-Presse
Londres

Une zoo britannique est menacé de fermeture et son propriétaire de poursuites judiciaires en raison de multiples fautes et négligences ayant contribué à la mort de 486 animaux et une employée en quatre ans, selon un rapport .

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L'enquête fait état du cas d'un kangourou roux mort à la suite d'un traumatisme crânien, et de six lionceaux en «bonne santé» euthanasiés parce que le zoo ne disposait pas de la place suffisante pour les accueillir.

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Situé à Dalton-in-Furness (nord-ouest de l'Angleterre), le «South Lakes Safari Zoo» a perdu au cours des quatre dernières années 486 animaux, selon ce document rédigé par des enquêteurs mandatés par le gouvernement britannique.

Les enquêteurs imputent notamment la responsabilité de ces morts à la gestion du propriétaire de l'établissement, David Gill, et recommandent qu'il soit poursuivi devant la justice.

En 2016, le zoo comptait quelque 1600 animaux. «Les conditions dans lesquelles ces animaux sont tenus en captivité sont franchement choquantes et ont directement conduit à la mort de nombre d'entre eux», affirme le rapport, citant pêle-mêle mauvais soins vétérinaires, manque d'hygiène ou encore régimes alimentaires inadaptés.

Le document évoque les cas d'un kangourou roux mort à la suite d'un traumatisme crânien, et de six lionceaux en «bonne santé» euthanasiés parce que le zoo ne disposait pas de la place suffisante pour les accueillir.

Parmi les autres morts répertoriées figurent celui d'une tortue à éperons d'Afrique, électrocutée par une clôture électrique, ou d'une tortue léopard, morte de froid.

Interrogés par les inspecteurs, les gardiens ont raconté avoir reçu pour instruction de se débarrasser des cadavres et de n'en parler à personne.

L'enquête a d'ailleurs souligné les manquements du propriétaire face au personnel, alors qu'une employée a été tuée en 2013 par un tigre de Sumatra, le zoo ayant été condamné ensuite au versement d'une amende de 255 000 livres (418 000 $CAN).

M. Gill a récemment entamé des démarches pour obtenir une nouvelle licence d'exploitation, après qu'une première demande eût été refusée en juillet dernier par les autorités locales.

L'établissement restera ouvert dans l'attente de la décision, qui sera étudiée lundi, et que les inspecteurs souhaitent négative. «Les critères (de gestion) de David Gill sont bien en deçà de ceux requis pour un zoo moderne, et il est peu probable qu'il les remplisse» à l'avenir, estiment-ils.




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