Baleines: la consultation d'Ottawa fait sourciller les environnementalistes

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Un chercheur récolte des échantillons sur le cadavre d'une baleine morte, dans le golfe du Saint-Laurent.

La Presse canadienne

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<p>Fanny Lévesque</p>

(Québec) La consultation canadienne lancée mardi par Ottawa pour le rétablissement de la baleine noire, du béluga et de l'épaulard a fait sourciller les groupes environnementaux, qui réclament des mesures rapides pour préserver ces espèces, mais aussi, pour freiner l'épisode de mortalité sans précédent qui secoue la baleine noire.

Ottawa interrogera jusqu'au 19 septembre les «Canadiens et les intervenants» via son initiative «Parlons des baleines», une plateforme mise en ligne et qui présente les conclusions des examens des experts de Pêches et Océans Canada. Les scientifiques ont ciblé une série de mesures pour le rétablissement de ces trois espèces menacées. 

«C'est un peu maladroit», estime le directeur général de Nature Québec, Christian Simard. «C'est un peu voici les recommandations des scientifiques et dites-nous ce que vous en penser. C'est particulier. [...] Quand on est au gouvernement, on prend acte (de ce que nous donnent nos experts) et on revoit nos décisions», dit-il. 

Appuyant néanmoins la notion de consultation, Nature Québec s'explique mal pourquoi Ottawa consulte sa population sur des «concepts et réalités scientifiques» plutôt que sur «ses décisions politiques». Le son de cloche n'est pas tellement différent chez la Société pour la nature et les parcs du Canada, section Québec (SNAP). 

«Ce n'est pas mauvais d'avoir lancé cette plateforme-là», assure la coordonnatrice en conservation et analyse politique, Alice de Swarte. «Est-ce que c'est la meilleure façon d'aller saisir les enjeux sur les pêches? Je n'en suis pas sûre, pourquoi pas. Espérons que l'exercice permette d'informer l'ensemble des usagers pour qu'on avance ensemble». 

Aires marines protégées 

Les groupes environnementaux consultés continuent de réclamer des mesures rapides et structurantes pour préserver les mammifères marins par l'ajout d'aires maritimes protégées et refuges acoustiques. «Il faut voir rapidement comment on peut modifier nos pratiques», martèle Christian Simard de Nature Québec. 

«Il faut diminuer le trafic maritime ou au moins qu'il soit le moins dérangeant possible», poursuit-il. Depuis juin, la mort de dix baleines noires dans le St-Laurent inquiète. Mercredi en soirée, Radio-Canada rapportait qu'une nouvelle baleine noire aurait été retrouvée morte au large du Massachusetts, ce qui porterait le bilan à 11. 

Pêches et Océans a mis en place une série de mesures d'urgence en juillet, dans la foulée des tristes événements, comme de suspendre la pêche au crabe dans certaines zones et inviter les navigateurs à ralentir. 

Ottawa attend toujours les résultats des six nécropsies pratiquées sur les carcasses, qui devraient être connus en septembre. Une solution sage, croit la SNAP. «C'est logique d'attendre pour prendre des mesures qui pourraient avoir des impacts sur les pêches et les usagers, on ne peut pas critiquer ça». 

«Par contre, si les résultats démontrent qu'effectivement, ce sont des collisions et des empêtrements dans les filets qui sont à l'origine des décès, et qu'on sait qu'elles (les baleines noires) sont présentes dans le golfe en raison des changements climatiques, bien il faudra prendre des actions immédiates», nuance Mme de Swarte. 

Sur le site parlonsbaleines.ca, Ottawa dit «solliciter» la collaboration des «intervenants, des Premières Nations et du public pour trouver la meilleure façon de mettre en place des mesures de rétablissement» pour les trois espèces ciblées. Les participants peuvent consulter les «examens scientifiques» et y aller de leurs commentaires.




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